domingo, 5 de abril de 2020

Adquisiciones de Marzo de 2020

Este mes ha sido de lo más raro y no hace falta que diga el porqué. La sombra del coronavirus parecía lejana, que sus efectos no nos iban a llegar, y así fue al menos la primera semana y parte de la segunda del mes. En ese tiempo es cuando conseguí las dos cosas que hoy os muestro en entra entrada. Después, ya lo sabéis, se decretó la alerta sanitaria, el confinamiento y en casa que me he quedado como la gran mayoría, esperando a que esto pasase y que lo hiciese sin afectar a ningún familiar, especialmente mis padres que entran en la categoría de población de riesgo. Y aquí seguimos, de momento bastante bien.


La primera cosa en llegar a mis manos fue Ni por favor ni por favora, de María Martín, un libro divulgativo sobre lenguaje inclusivo. Se podría decir que es un pago por haberle resuelto unas dudas que tenía de mi campo, la Arquitectura. Me negaba a cobrarle nada por resolver unas dudas por correo electrónico así que el libro me parecía una compensación más que suficiente. Lo otro que sale en la foto es un reloj regalo de unas primas de mi madre a las que les hice un trabajo ya más serio. No tenían ninguna necesidad ya que a ellas sí les cobré un precio justo, pero igualmente me quisieron agradecer así el trabajo y la ayuda futura cuando les toque hacer una mudanza.

Os mando un beso enorme a quienes os pasáis por aquí y mis mejores deseos para que el dichoso virus pase de largo y no os afecte, tanto directamente como en vuestras personas cercanas ¡Muchos ánimos!

lunes, 30 de marzo de 2020

Corona de flores, de Chiho Saito

Después de Carta al futuro, otra obra que recupero de la lista de los 16 shojos y joseis es esta serie de Chiho Saito. Ya había dicho que me habían entrado ganas de releer varios de los mangas que comentaba en ese listado. Sólo lo había leído una vez hace muchos años así que tenía un recuerdo muy vago que ya se iba mereciendo ser refrescado con una relectura.

Esta serie de siete tomos lleva años descatalogada. Es más, recuerdo que antes de abrir el blog en 2009 ya lo estaba y cuando me empecé a interesar en la serie fue cosa de ponerme a buscarla de oferta o mercadillo. No me costó mucho encontrarla a buen precio como comento aquí y, por lo que sé, sigue siendo fácil verla completa a precio muy reducido en eventos. Si no es el caso, al menos de momento la tienen en Época Distribuciones junto a Kanon, también de Chiho Saito.

Argumento

La joven Leonora, a pesar de su hermoso cabello plateado, sus ojos verdes y su procedencia noble aunque empobrecida, no es la dama que todo el mundo imaginaría pues donde más destaca es en el arte de la espada. En contra de sus deseos, su padre acepta un matrimonio de conveniencia con Paolo, un noble con el que ésta suele entrenar y quien creía que era su amigo.

El día de la boda, la joven consigue detener a un caballo desbocado con su propio velo de novia y el jinete, embelesado, la llama "Madona de la corona de flores". Éste resulta ser Falco, príncipe de Nápoles, reino que ha caído recientemente. Leonora descubrirá en su noche de bodas que esa Madona a la que se refería el desconocido es ella misma y que nada menos que Leonardo Da Vinci la pintó. En Italía existía una leyenda sobre el "León Esmeralda", una espada clavada en la tierra por el mismo Dios, y se dice que quien la empuñe gobernará en toda la península. Da Vinci, investigando la leyenda, dio con la clave para encontrar la espada y la dibujó en el retrato de una joven.

Leonora huye esa misma noche antes de que Paolo regrese con ella para consumar la noche de bodas. Se lleva el cuadro y, al cruzarse con un vendedor ambulante, le ofrece su preciosa melena como pago por un poco de tinte negro y ropa de chico. Con ese disfraz será Leo y tiene intención de llegar a Florencia para dar con el pintor y que éste le explique todo lo que sabe de la leyenda y por qué ella es la clave para encontrar la espada. Sin embargo, su camino estará lleno de peligros, engaños, traiciones y malos momentos, la mayoría causados por un hombre realmente peligroso: César Borgia.

Reseña

Como decía en la entrada de los 16 shojos y joseis me daba pena que a Chiho Saito sólo se la tenga en cuenta por Utena con la ingente cantidad de obras que ha hecho. Podéis echar un vistazo a su ficha en Baka Updates para alucinar con la lista. La mujer lleva creando mangas de lo más diversos desde principios de los 80, aún sigue en activo y sólo se la reconoce por una serie en la que ella sólo es la dibujante, el guión corre a cargo de Be Papas

Corona de flores es, de las cuatro obras que nos han llegado suyas, la más antigua, en concreto de 1993. Para que os ubiquéis temporalmente, coincidió su publicación en la Sho-Comic con Fushigi Yûgi de Yuu Watase. Me parece muy triste que sólo tengamos cuatro de sus obras, todas bastante antiguas, y no hayan vuelto a apostar de nuevo por sus series un poco más recientes. Estoy indignada, sí.

Pasando a la reseña de una vez, como dije en aquella entrada del listado, Chiho Saito es un tanto posterior a las autoras clásicas de shojo pero se puede decir que heredó su interés en crear obras que tocasen temas históricos occidentales. Esta obra es un buen ejemplo de ello con su ubicación en la Italia del Renacimiento en la que crea una trama de pura ficción pero mezclando personajes y hechos reales. No se puede negar que al leerla te dan ganas de buscar información para saber más de Leonardo Da Vinci, los Borgia y más personajes que aparecen. Eso sí, quienes sean muy puristas con el rigor histórico seguramente no disfrutarán de la lectura con la cantidad de licencias que se ha tomado. Por otro lado, en cuanto a ambientación en vestuario, peinados y escenarios se nota un gran trabajo de documentación que hace de esta obra un deleite visual.

La trama, aunque tenga un contexto histórico muy marcado, recuerda a esos shojos en que una chica común y corriente debe salvar el caos de mundo en que está de un modo u otro. Sin la componente de los isekais, es decir, de la protagonista llegando a otro lugar o tiempo, podríamos equipararla a series como la ya mencionada Fushigi Yûgi, Kanata Kara o Anatolia Story. Son series repletas de aventuras, elementos de fantasía, un buen romance de fondo, tramas políticas, con elencos de personajes secundarios muy interesantes, pero no exentas de momentos que pueden llegar a ser muy duros, incluyendo muertes sangrientas y violaciones. A poco que os gusten ese tipo de historias tan completas deberíais darle una oportunidad a esta serie.


La serie se puede decir que va de más a menos, por desgracia, y esto se debe mayormente al personaje de Leonora. Presentada como una chica fuerte, una guerrera, la madona destinada a liderar el puñado de reinos que entonces era Italia, acaba cayendo demasiadas veces en el rol de "doncella en apuros", tomando decisiones de lo más dudosas y repitiendo una y otra vez el error de confiar en quien no debe. Todo lo que prometía con su dominio de la espada, su valor para ir a resolver el misterio del cuadro por sí misma y la idea de disfrazarse de jovencito, se ve empañado por el desarrollo y las decisiones que toma. Tiene momentos muy brillantes pero también demasiados que son para llevarse las manos a la cabeza.

De los dos chicos principales, Falco y César, por mucho que el protagonista sea el primero, el famoso miembro de los Borgia le gana por goleada en cuanto a personaje carismático. Falco es el clásico protagonista encantador, buenazo y un tanto idiota, vamos, que peca en lo mismo que Leonora dando una pareja que te dan ganas de estrangular en más de una ocasión. César, por su parte, es fascinante pero... es un capullo horrible. Luego, en un papel más secundario tenemos a un Da Vinci muy bien construido con sus luces y sombras que lo mismo pintaba un cuadro maravilloso como desarrollaba maquinaria bélica capaz de asesinar a cientos. Por ello es representado con contradicciones siendo, al final, un personaje francamente interesante.


Serie muy entretenida donde lo más interesante es ver qué ocurre con la famosa Madona de la corona de flores, qué sucede con la espada León Esmeralda y cómo hará la autora, después de haber introducido tantos elementos fantasiosos e incongruencias, para que su desenlace no sea una completa aberración histórica. Lo cierto es que me encanta la forma en que Chiho Saito lo resuelve todo al final, incluida la forma en que se cumple la leyenda de que quien porte la espada reinará en toda Italia. Es totalmente irreal pero por eso mismo me parece una opción maravillosa. En cambio, la parte romántica y la pareja protagonista resultan más insulsos y clichés pero no lo suficiente como para empañar el resto de puntos positivos de la obra.

No sé si a estas alturas se puede decir que es un shojo clásico pero, sin ser un imprescindible, me parece una buena apuesta para probar con obras que ya resultan algo más viejas y desfasadas en su estilo de lo que se puede leer en la actualidad. Por la cantidad de buenos elementos que tiene y quizás como gancho para despertar el interés en conocer la historia real del periodo y personajes que retrata es una elección que, como mínimo, os dará un buen rato de lectura.

miércoles, 25 de marzo de 2020

Orphen Revenge

Después de haber vuelto a ver la primera temporada de Orphen, la original de 1998, me entraron ciertas dudas de esta segunda temporada (también de J.C. Staff y con 23 capítulos). A diferencia de aquella, que había visto numerosas veces en el Canal Buzz, recuerdo que ésta sólo la vi una única vez y online ya que no llegó en español, aunque parece que en catalán sí que la trajeron. A lo que iba. Si recordáis la otra entrada decía que esta serie, al igual que el manga que trajo Norma, me pareció un truño. Como sólo había visto esta temporada una vez he querido hacer la prueba de volver a verla para confirmar o no mis impresiones.

Por cierto, habrá ciertos spoilers de la primera temporada al ser su continuación, aviso hecho.

Argumento

Orphen, Cleo y Majic volvieron a unirse para vivir nuevas aventuras después de todo lo sucedido con Azalie y Childman. Resuelto ese asunto que le marcó durante seis años, Orphen se quitó un gran peso de encima y ahora puede viajar sin seguir ningún objetivo.

En ésas estaban cuando unos extraños monstruos que jamás habían visto empiezan a atacarlos. Para cuando el tercero de éstos aparece ya está claro que es el mago el objetivo de ellos y que hay alguien muy poderoso detrás que los está enviando. 

Al mismo tiempo, una chica tímida, torpe y muy dulce llamada Licorice se presenta ante el grupo ya que dice estar buscando a Orphen. Como enviada de la "Real Orden de Caballería" tiene que reclutar al poderoso mago, aunque éste no parece estar por la labor. Licorice se unirá al grupo hasta que le haga cambiar de opinión.

Reseña

Supongo que todo el mundo tiene alguna cosa que ha visto o leído y le dio una impresión y, al volver a encontrarse con esa obra, ha cambiado de opinión. Es normal, las personas maduramos, cambian nuestros gustos, aprendemos... Pues éste ha sido el caso, pero sólo parcialmente. Durante toda la primera mitad y parte de la segunda ha sido puro masoquismo lo que me motivaba a seguir. Pero masoquismo del de verdad. De preferir clavarme astillas bajo las uñas antes de volver a darle a continuar después de cada vez que pausaba los capítulos por pura desesperación de mis neuronas. Y, creedme, los he pausado bastantes veces. Hasta que no entra en su recta final, la serie es una tortura.

Teniendo en cuenta que la gran trama quedó cerrada en la temporada anterior, todo lo que viniese después parecería relleno innecesario salvo que se le dotase de un nuevo fondo que mereciese la pena. Sino serían sólo aventuras más o menos entretenidas, lo que tampoco estaría mal. Pues ni una cosa ni otra porque casi todos los capítulos son puro relleno y la trama como tal queda condensada en muy pocos capítulos intermedios y en los últimos. 

Casi toda la serie se basa en capítulos individuales sin hilazón, meras aventuras inconexas a cada cuál más ridícula y de las que sólo salvaría una o dos e incluso así, con muchos peros. Hay situaciones tan chorras como el fantasma de una niña poseyendo a Volcan o Licorice teniendo que ganar dinero y para ello acaba al cuidado de un pollo gigante en un zoo. La idea de todo esto es que, supongo, querían hacer una temporada más entretenida y hasta divertida, pero a mí me ha superado tanta tontería. Algo que lo refleja muy bien son las excesivas y repetitivas apariciones de los hermanos enanos, Volcan y Dorchin, que si ya eran cargantes antes, en esta temporada son totalmente insoportables. Supongo que si se consigue disfrutar de su humor la serie será hasta muy buena pero conmigo éste no ha funcionado.


La mínima estructura que tiene la serie se basa en dos arcos argumentales aunque conectados. El primero sería resolver el misterio de quién y por qué envía los monstruos extraños contra Orphen y el segundo, mucho más interesante en comparación, en quién y por qué le dio ese poder al que iba contra Orphen. 

El primer "quién" que la tiene tomada con el protagonista es una enorme incongruencia con patas sacada de la manga de los guionistas. Es un tanto spoiler pero nada muy grave. Flamesoul es el hermano gemelo de Flameheart quien murió en la temporada anterior cuando intentó usar la espada de Balthanders. La madre de ambos, una de las sabias que regían la Torre del Colmillo, quedó en estado catatónico por algo que ya sí que no voy a decir. Por ambas cosas, el hermano "que estaba fuera de viaje" (¡toma comodín cliché!) decide culpar a Orphen que no tuvo nada que ver. La existencia de Flamesoul no tiene puñetero sentido cuando en la temporada anterior era explícito que sólo estaban la madre y Flameheart, que ella tenía planes para acabar controlando la Torre del Colmillo entre los dos. No se deja caer en ningún momento que hubiese siquiera la posibilidad de un hermano.

Y, hablando de incongruencias, tenemos a Hartia, que al final de la otra temporada había ascendido a maestro en la Torre del Colmillo e incluso tuvo de alumno a Majic antes de que éste decidiese volver con Orphen. Pues por algún extraño motivo, esto se les olvida a los encargados de esta serie y cuando Hartia aparece no es con la toga habitual con el emblema en el hombro que usan los maestros como Childman o Flameheart. Pero el pobre no sólo es degradado en su ropa, que no en su rol, sino que vuelve a usar el ridículo disfraz del "Tigre Negro" (rebautizado por Cleo y Majic como "Hombre Gamba") para encontrarse con Orphen. En la temporada anterior lo usaba para poder salir de la torre sin que le pudiesen reconocer porque en cierto modo estaba siendo un agente doble al estar en la institución y ayudando al mismo tiempo a su amigo. Aquí no hay excusa y si sale con ese traje ridículo es porque esta serie no se respeta a sí misma ni a lo que fue la otra. Si es que se lo pone hasta en la recta final más seria, joder. Por no hablar de que su alumna, Eris, le acompaña y se busca otro disfraz que parece salido de un anime de magical girls. Diría que estoy mayor para estas cosas pero es que recuerdo que incluso cuando vi esta temporada hace años ya me parecía todo ridículo. Si queréis llevaros las manos a la cabeza aún más, tenéis éstas y otras incoherencias recopiladas aquí.


En cuanto al segundo arco, el salto cualitativo en trama es tan grande que es inevitable preguntarse por qué si tenían esta buena idea no la desarrollaron mejor, eliminando relleno y todo el arco de Flamesoul, que el pobre da mucha vergüenza ajena. No es tan interesante como la trama de la primera temporada pero este segundo arco tiene sus giros de guión realmente sorprendentes, su drama que puede llegar a tocar la patata y tensión bastante bien llevada. La anodina Licorice gana profundidad, hay un misterio de magos que han desaparecido y aparecen personajes interesantes como una misteriosa mujer de pelo rojo llamada Esperanza, un mago poderoso y siniestro que parece estar detrás de todo y una niña que da muy malas vibraciones. Incluso Majic tiene cierta evolución en este tramo final. También hay relleno al principio de este segundo arco pero hasta éste parece no ser tan horrible como en la primera mitad de la serie.

En cuanto a animación, ésta decae mucho respecto a la anterior temporada y sólo se luce en momentos puntuales. Sí que es muy chulo que cada hechizo de Orphen venga precedido de una imagen como de cuadro abstracto pero es la única gracia que incorpora. Además, al haber incluso más batallas se nota todavía más el reciclaje de imágenes de combates. De todos modos, no hay nada realmente terrible y en general mantiene el tipo para ser una serie de 1999-2000.

La anterior temporada tenía un buen equilibrio entre el drama, la aventura, cierta intriga, unas dosis justas de humor y unas gotitas de romance. Aquí, al final, tiene casi todos esos elementos (menos el romance, que es inexistente), pero el equilibrio y la distribución es pésimo. El humor ridículo se come demasiado espacio evitando que lo bueno tenga mejor desarrollo, que encima no se puede negar que queda un tanto precipitado con muchos giros y sorpresas demasiado seguidos y sin tiempo de asimilarlos en condiciones. Si os gustó la primera temporada podríais ver ésta y avanzar rápido aquellos capítulos que veáis que son puro relleno, salvo que en vuestro caso sí pilléis el punto de humor que tienen. Por la recta final de la serie merece la pena el sacrificio de aguantar ciertos momentos de vergüenza ajena.


viernes, 20 de marzo de 2020

Shinshoku Syndrome, de Nana Shiiba

El pasado 25º Manga Barcelona me hice este tomo de oferta con la esperanza de que, al hacer la reseña, no fuese a salir algo tan negativo como lo último que os comenté de la misma autora, Durmiendo entre lobos, y dejase un regusto más agradable como por ejemplo Venga, déjate querer, que era el tono habitual del resto de obras que había leído suyas.

Nana Shiiba es la única "autora fetiche" que mantiene Ivrea de su catálogo de la que aún sale su nombre con cierta regularidad en sus licencias, aunque al ser sus obras casi siempre tomos únicos, pocas alegrías nos llevamos. Una curiosidad es que este tomo no es shôjo sino que pertenece a la demografía josei porque la autora es otra de las que ha pasado de publicar en las revistas para adolescentes a la Petit Comic y a la Mobile Flowers como Aya Oda (Eso pasa por enamorarte) o Mayumi Yokoyama.

Shinshoku Syndrome

Souko es una adicta al trabajo que no sabe delegar en nadie y de ahí que su salud se haya resentido. Su jefe la obliga a que le dé trabajo a Matsunaga, un joven que está en 4º de la Universidad y que acaba de entrar a hacer prácticas en la empresa. A pesar de sus reticencias, el chico le demuestra ser capaz no sólo de trabajar bien sino de mimarla y ver a través de ella y su fachada de la perfecta trabajadora.

El contexto por antonomasia de los joseis son las oficinas aunque no se especifique casi nunca de qué tipo de empresa se trata. Es un ambiente muy cómodo para crear historias con un lío entre compañeros de trabajo, que es lo que tenemos aquí, sobre todo para autoras que aún no han explorado demasiado esta demografía.

La trama es de lo más sencilla y, la verdad, no aporta nada a lo que ya hemos leído mil veces. Se borra fácilmente de la memoria porque no tiene nada que la haga memorable. Además, que sean adultos no los libra de tener un par de momentos un tanto infantiles. No obstante, a pesar de su sencillez y falta de trascendencia, es una historia tierna, con una relación entre ambos que crece y que acaba siendo muy mona.

7/10

Un lugar cálido

El doctor Narumi es un cirujano excelente pero de lo más frío en su trato. No siente ni un mínimo de empatía por sus pacientes ni cuando las cosas salen bien y le agradecen su trabajo. 

Un día, cuando vuelve a casa, se encuentra a una jovencita tirada en el suelo frente a su edificio. Como médico que es no puede dejarla ahí sin preguntarle si está bien y la chica, Haru iguchi, en ese momento decide que va a vivir con él por más que éste se niegue. Lo sorprendente es que, al llamar a sus padres a petición de Narumi, le dan permiso para que se quede con él. El frío doctor ve su vida patas arriba por una chica de 17 años que no parece cansarse de estar ahí con él aún con su carácter. Quizás sea porque la chica ha encontrado al fin un lugar cálido.

La historia más larga del tomo y la más larga que ha hecho la autora como oneshot (es decir, sin llegar a hacer una mini-serie de pocos capítulos). Aún así, para lo que sucede aquí, se queda un tanto corta y precipitada.

Es complicado hablar de ella porque es sin duda lo más original y diferente que ha hecho esta autora, pero no puedo entrar en detalles porque sería hacer puro destripe. Es una historia emotiva, la más sentimental que recuerdo que haya dibujado esta autora. A medida que la leía no podía evitar pensar que tenía el argumento perfecto para hacer una película de imagen real. Sí, mantiene sus habituales puntos de humor pero éstos se van reduciendo hasta acabar dando un final que, para quienes hemos leído la mayoría de sus trabajos licenciados, nos sorprende.

No queda claro cuál es exactamente la diferencia de edad entre ambos protagonistas. Sabemos que ella tiene 17 pero él puede tener cualquier edad. Siendo un cirujano ya con notable experiencia, no sería descabellado pensar que anda cerca de los 30. No me suelen gustar las historias con una diferencia de edad y, por consiguiente, de poder tan grande, pero este caso es una buena excepción ya que es ella la que lleva la iniciativa en todo y, al final, el foco de la trama está puesto en otros temas.

Si queréis mi recomendación personal, yo leería primero las otras tres historias y dejaría ésta para el final porque te deja con una sensación que no esperas. No puedo decir mucho más.

9/10

Sé mi mascota

Nishino Koya trabaja de ayudante para el jefe Sannou, un hombre muy capaz hasta hacía poco. De repente ha empezado a estar torpe y distraído hasta el punto de tirarse encima el café. Nishino, preocupada, consigue sacarle lo que le ocurre y es que a éste se le ha muerto el hamster que su sobrina le endosó y al que había cogido mucho cariño. Ella se ofrece a ocupar su puesto sin imaginarse que la trataría como su mascota de verdad.

Sólo el título y la premisa ya hace pensar en el famoso josei de Eres mi mascota - Kimi wa pet de Yayoi Ogawa, aunque con los papeles cambiados y en una versión muy breve.

Aquí volvemos a tener el ámbito de las oficinas como en la primera historia pero la trama también se desplaza a la casa del protagonista. Hay que reconocer que es tan surrealista y tan divertida que no te la puedes tomar en serio. Y a pesar de lo extraño que es todo, acaba dando una historia curiosa con un buen desarrollo de la pareja y unos momentos muy tiernos. Desde luego, la más simpática y entretenida del tomo.

8/10

Haitoku Logic

Miki Tsuda es profesora de instituto desde hace varios años y lo que menos se esperaba es que su antiguo alumno, Kaito Kannou, entrase a trabajar como profesor ahí también. La situación no sería tan tensa si no fuese porque entonces se liaron más veces de lo que se podría considerar un desliz.

La historia con la trama más picante del tomo pero también la más tóxica. Miki, como su antigua profesora, le había echado el ojo y sentía atracción por Kaito, lo cual ya es perturbador de por sí aunque esto lo deje caer como si tal cosa. Pero resulta que "La primera vez fue un poco forzado", vamos, que en realidad él la violó porque ella no quería llegar a tanto de golpe, otra cosa que se deja caer como si no tuviera importancia. Claro que como luego lo hicieron como conejos, voluntariamente por ambas partes, no pasa nada. Y ya el reencuentro y cómo lo desarrolla es... en fin... 

La autora, no sé si por no estar habituada a estos enfoques picantes, pero parece que confunde esto con las relaciones insanas y turbias. Que pena cerrar un tomo bastante decente con este despropósito cuando el punto de partida no estaba mal.

3/10

Conclusión

Cuatro historias cortas con enfoques bastante diferentes entre sí, con el único elemento en común de la demografía más adulta. Es un tomo entretenido con una segunda historia bastante más buena de la media. Lástima que la última empaña bastante la sensación global al final. 

domingo, 15 de marzo de 2020

Adquisiciones de Febrero de 2020

Es un poco triste pero lo cierto es que, si no fuese por la costumbre, debería haber puesto el título en singular. Al menos es un mes que rompe la tendencia de meses en blanco pero sólo ha llegado una cosa y ésta es el pack anime de Orphen, de Selecta Visión. Buscando imágenes de la serie para la reseña di con él de oferta en varias webs (si os interesa, lo conseguí aquí) y por algo menos de 20€, con los gastos incluidos, cedí a la tentación de darme un capricho. Cuando la nostalgia golpea, golpea fuerte. Seguro que no soy la única que cae en ella ¿verdad?


El pack es realmente simple, únicamente los cinco DVD sin ningún libreto con algún extra de curiosidades, imágenes o información. Pero, en fin, como dudo que Selecta tenga pensamiento de recuperar la serie y al precio al que lo conseguí, tampoco me voy a quejar demasiado.

Pues hasta el próximo mes que toque alguna compra. Qué tiempos aquellos cuando estas entradas mensuales estaban saturadas... Ay.