miércoles, 30 de enero de 2019

Kaikan Phrase, de Mayu Shinjo

Cuando hice la reseña de El diamante de corazón dije que me apenaba cómo se había despedido Mayu Shinjo del shojo, con una serie tan mediocre, mal planteada y de final ridículo y abierto. No se puede decir que haya hecho joyas de series pero con Virgin Crisis aquí, en España, se vivió una revolución que fue clave para abrir la demografía. Las chicas que crecimos con Marmalade Boy o Sailor Moon queríamos algo más que los castos besos que, como mucho, era lo que nos llegaba en ese tipo de obras. Las relaciones sexuales también forman parte de las historias de amor y ya tocaba que llegasen historias que las tratasen. Esto mismo, ampliado, ya lo comenté hace unos años (¡casi 10 años, madre mía!) aquí.

Datos

Título original: Kaikan❤Phrase
Autora: Mayu Shinjo
Tomos: 17
Años: 1997-2000 (Japón); 2003-2005 (España)
Revista: Shojo Comic
Editorial en Japón: Shogakukan
Editorial en España: Ivrea
Estado actual: Publicación completa
Precio: 6.90€

Curiosidades / Datos extra

- En el año 2003 se publicó un tomo titulado KaikanPhrase Special. Incluye un par de capítulos contando hechos posteriores al final del manga además de unas historias extras no relacionadas con la serie. Publicado por Ivrea en 2005.
- En el año 2011 la autora publicó un oneshot de 42 páginas titulado KaikanPhrase Reincarnation. Éste sólo se pudo leer en formato digital o, ya en físico, comprando un CD-Drama de tirada limitada.
- Coincidiendo con la salida de KaikanPhrase Special, la serie tuvo una reedición en Japón en formato shisoban de 6 tomos que salieron durante el año 2003.
- En el año 2006 se reeditó de nuevo en los 17 tomos originales pero con nuevas portadas.
- La serie tuvo un artbook titulado SA·KU·YA publicado el año 2000.
- Derivadas de la serie, entre 1999 y 2003 salieron cinco novelas escritas por Nanao Takahashi. Posiblemente la más relevante sea la primera, 90-nichi no Densetsu, que relata un periodo de tiempo en que Sakuya se marcha solo a Nueva York y del que apenas se sabe nada (tomo #3).
- Se realizó un CD-Drama de la serie titulado Lucifer que salió a la venta en 1998. Incluye cuatro dramas y cuatro temas musicales.
- Se realizó un anime inspirado en la serie pero que no adapta el manga de forma fidedigna sino que trata los orígenes del grupo Lucifer y Aine no aparece hasta bien avanzada la serie. Lo realizó el Studio Hibari y consta de 44 capítulos que salieron entre Abril de 1999 y Marzo de 2000.
- Para promocionar el anime se formó una banda real de nombre Lucifer. Salvo el vocalista, el resto de miembros del grupo tomaron el nombre de sus respectivos personajes del maga.
- En Febrero del 2000 salió un videojuego para Playstation por la compañía Enix titulado Kaikan Phrase: Datenshi Kourin.
- En Febrero de 2010 otro videojuego salió a la luz, en este caso para la Nintendo DS por la compañía Furyu titulado Datenshi no Amai Yuuwaku x Kaikan Phrase.
- Un nuevo videojuego basado en la serie, Kaikan Project, esta vez para móviles, será lanzado en 2019. Parece ser que incluirá elementos también de sus otras series Love Celeb y Hoau Airen. La autora podría publicar un nuevo manga a raíz de este videojuego en que tres de los personajes serían hijos de las diferentes parejas formadas durante la serie (más info(web oficial) (twitter)
- La serie incluye varias historias cortas relacionadas con la misma que cuentan cómo se formó la banda y las historias románticas de tres de ellos: Frases prohibidas (Atsuro) y Frases de matrimonio (Yuki) en el tomo #6; La leyenda de Lucifer en el tomo #10; Frases del primer amor (Towa) en el tomo #16; Frases prohibidas - Parte 2 y Sakuya en el tomo #17.
- El protagonista de la serie, Sakuya, tuvo un cameo en una obra posterior de la autora, Love Celeb, también ambientada en el mundillo de las celebridades.

Argumento

Aine Yukimura es una joven de 17 años a la que sólo se le da bien la asignatura de Lengua. Aprovechando su punto fuerte decide escribir una letra para un cantante que va a debutar próximamente. Se ha organizado un concurso con un jugoso premio económico y se ha animado a participar con una canción que ha titulado "El hechizo del ángel caído" que le ha salido de corte bastante picante. 

Un choque con una persona en mitad de la calle hace que su letra salga volando hacia la carretera. La vergüenza de que alguien pueda leerla la lleva a lanzarse por ella sin fijarse en que un coche, un Ferrari nada menos, se le acerca a toda velocidad, aunque por suerte el conductor logra frenar a tiempo.

Del vehículo sale el chico más atractivo que ha visto nunca: alto y con unos increíbles ojos azules. Aine no puede evitar excitarse cuando éste la toca mientras mira si se ha hecho daño en una pierna. Divertido por la reacción de la inocente joven le entrega un pase para el backstage del concierto que va a dar Lucifer, un grupo que se está haciendo cada vez más famoso, en el imponente Tokyo Dome. En caso de que haya tenido alguna secuela por el golpe puede ir a buscarle allí.

Tras marcharse éste, Aine sigue buscando su letra pero sin ningún éxito. Pensando que en el concierto de Lucifer puede conseguir inspiración para un nuevo tema decide aprovechar ese pase e ir. Para su sorpresa, el grupo toca la canción que ella había perdido y quien está cantando es el mismo que casi la atropella. Sakuya Ohkouchi, el vocalista, la localiza y, aprovechando el momento en que se apagan las luces, baja del escenario para llevarla tras éste. Antes de salir de nuevo a tocar los bises aprovecha para presentarla al resto del grupo: Yuki, el líder y guitarrista; Atsuro, segunda guitarra; Towa, el bajista y Santa el batería. Ahí le dice que quiere que escriba las letras del grupo a partir de ese día.

Cuando el grupo vuelve al escenario, el manager, Sasaki, le dice que no se lo tome en serio, que no le conviene creer a un ligón como Sakuya que pronto se aburrirá de ella. La joven entiende que tiene razón y se marcha pero para sorpresa de todos, al terminar el concierto, las fans no hacen más que pedir el nuevo tema, el de Aine.

Reseña

Después de ver la enorme lista de curiosidades (muchas más de las que yo misma creía que iba a tener) no se puede negar que esta serie, al menos en Japón, tuvo una gran importancia. Qué mínimo que darle el beneficio de la duda si consiguió todo esto.

A primera vista, el gran problema de esta serie está en su longitud. Desde el primer capítulo está claro que Aine y Sakuya se enamorarán perdidamente y que, gracias a las letras de la chica, Lucifer se va a hacer más famoso ¿Son necesarios los 17 tomos (más el Especial) para desarrollar lo evidente? Pues probablemente no, pero siendo sincera, no creo que se pueda decir que le sobren todos como he llegado a leer.

La pareja protagonista no tarda mucho en formarse y, a partir de ahí, se da la consolidación de la misma a base de ir superando obstáculos: las reticencias de Sasaki, el acoso de las fans y terceros que se entrometen bien para fastidiar al grupo o a Sakuya en particular o bien para "robarle" a Aine, ya sea como la escritora de letras o como mujer. Así tenemos a: Ralph, hermanastro de Sakuya; Ayako, actriz y ex de Sakuya; Tomoyuki, cantante de otro grupo; Mizuki y Kazuki, gemelos de un dúo musical; Tokugawa, un fotógrafo; Sakura, una fan; Kamishiro, ex de Aine; Daisuke, líder de otro grupo y Yoshioka, presidente de una discográfica rival. De estos nueve, algunos generan arcos argumentales interesantes y otros son prescindibles aunque todos ayudan a desarrollar a la pareja. Por ejemplo, Ralph y Ayako permiten conocer el pasado del protagonista; Kamishiro da un arco muy ridículo pero divertido; el de Tomoyuki sobra por absurdo y forzado (estaba enamorado de su hermana que falleció y que era idéntica a Aine) y el de Yoshioka es el más duro. Entre medias también salen los padres de Aine que no ven con buenos ojos su relación con un famoso ya que por su culpa tiene muy dejados los estudios. En definitiva, entre unos y otros se van creando diferentes problemas a superar que les van uniendo más y les hacen madurar. Lo malo es que el esquema de "Sakuya salva la situación" llega a ser repetitivo y cansar.

Aunque parece que no, al ir superando esas dificultades, ambos van madurando, especialmente Aine. En muchas reseñas se limitan a tildarla de idiota pero parece que se olvidan que es una adolescente normal y corriente que se encuentra de golpe en el competitivo y complejo mundo del espectáculo. Por no hablar que se enamora de uno de los hombres más atractivos y famosos del momento con un historial de conquistas kilométrico. A ver qué chica de esa edad no tendría dudas y miedos. Y sí, tal vez su maduración sea demasiado lenta y no sea percibible de primeras, pero ahí está.

Sin duda por lo que esta serie tuvo el éxito que tuvo es por su protagonista masculino. Sakuya no deja de ser un personaje cliché muy explotado, el de hombre con un triste pasado que no creía en el amor hasta que conoce a la chica adecuada. La cuestión es que es mucho más que eso: es sensual, inteligente, protector, por supuesto un gran músico y tremendamente carismático. No creo que me equivoque si digo que es el mejor protagonista que ha creado la autora. Por supuesto, tiene sus puntos débiles como que es celoso (lo que, claro, es vendido como algo no del todo malo) y posesivo pero incluso siendo así confía en Aine y sabe que no le va a traicionar.

Al final, la pareja que forman es quizás la más tierna de todas las obras de Mayu Shinjo. A medida que superan dificultades van aprendiendo a confiar más y más en la otra persona. Se entienden mutuamente y se convierten en el apoyo que necesitan. Y sí, hay muchas escenas de sexo (poco explícito) entre la pareja, unas veces más pasionales, otras más románticas, donde lo único malo que puedo decir es cierta falta de originalidad en las posturas. Existe el shojo erótico, superadlo.

Aparte del tema romántico, la obra muestra mucho del mundillo del famoseo, tanto lo bueno como lo malo. Pero sin duda lo más interesante es ver los fuertes lazos que hay entre los miembros del grupo y los pasos que da Lucifer para llegar a lo más alto de Japón... y del mundo. Atsuro es al que más conocemos, aparte de tener dos historias extras para sí, durante la serie su romance forma parte de la trama principal. Le seguiría Yuki, el más maduro y cuya pareja también sale durante la serie, aunque brevemente. Towa tuvo su propia historia extra pero ni éste ni Santa, que el pobre acaba solterón, llegan a tener un papel relevante en la trama. Si la autora hubiese hecho más hincapié en las relaciones entre ellos ahorrándose interferencias de terceros, la obra habría estado bastante mejor. Para compensar, el anime sí que se centró en éstos. Llegué a ver varios capítulos y hasta donde sacaron en su momento me gustó.

No puedo dejar la reseña sin comentar un tema delicado y espinoso: los abusos y violaciones. Pero esto va a ser spoiler

Se ha acusado a Mayu Shinjo de hacer historias plagadas de violaciones y sí que tiene obras horribles en las que ha abusado de esta situación en exceso pero se mete todo en el mismo saco sin diferenciar, lo que tampoco me parece justo. El problema de otras obras es que esas violaciones las hacía el propio protagonista, algo que la protagonista perdonaba como si tal cosa y hasta se romantizaba, lo que es espantoso. Pero no es el caso de Kaikan Phrase.

En esta historia hay varios hombres que intentan forzar a Aine, la mayoría de veces la salva Sakuya pero hay uno que sí consuma el repugnante acto. Y es algo que se refleja como lo que es, con una Aine que actúa de manera realista como víctima: se culpabiliza, sufre, se desprecia, siente vergüenza y miedo de que Sakuya la odie. Sabemos que, por desgracia, es lo que sienten muchas mujeres cuando viven esas situaciones. Además, al ser un hombre muy poderoso quien la viola ni se plantea en denunciarlo... a no ser que intente volver a dañar a Sakuya o a Lucifer, que es por lo que la pobre pasa por ese calvario. Cuando tenemos el movimiento #MeToo tan fresco no podemos decir que se haya exagerado la situación. Ojalá el mundo no fuese así. Si hay algo de positivo que sacar de esto es que Aine consigue superarlo, prefiere volver a vivir y buscar la felicidad. No deja que la violación le arruine la vida y esa fortaleza me parece un punto muy positivo.

Pero Aine no es la única que sufre una violación. La madre de Sakuya le tuvo fruto de una y como éste heredó los ojos azules del occidental que lo hizo, se arruinó su matrimonio y su vida. Ella no consiguió reponerse, en parte porque tampoco contó con el apoyo de nadie, algo que también le puede pasar a una víctima de violación, lo que muestra el impacto que ésta puede tener en la vida de una mujer. Si la autora no hubiese olvidado esto, no se habría llevado tantas críticas en sus obras [Fin de spoilers]

El dibujo de Mayu Shinjo nunca ha sido demasiado bueno y la antigüedad de esta serie lo hace todavía más desastroso. Su problema es repetir las mismas poses y unas desproporciones corporales terribles. Es cierto que esos desastres de anatomía son en parte a propósito, buscando enfatizar los rasgos que entiende por atractivos en hombres como espaldas anchas, manos enormes y piernas larguísimas, pero se le va demasiado. Además, también peca de hacer personajes idénticos que sólo se diferencian entre sí por el peinado. Otro punto negativo es que se nota muchísimo lo que ella dibuja de lo que hacen sus ayudantes, como personajes en segundo plano cuyos cuerpos suelen estar mejor que los de la "maestra". Siendo justa, con los años que tiene la obra, me parece oportuno decir que se nota una mejoría a medida que avanzan los tomos pero a día de hoy acercarse a la obra implica algunos momentos de ojos sangrando por lo que se ve de mal dibujado.

No siempre me paro a comentar las ediciones pero en esta ocasión sí quiero hablar del trabajo realizado por Ivrea. Una edición con sobrecubiertas, papel blanco y extras informativos al final de cada tomo (grupos de música de los que habla la autora en los free-talks, información del anime, curiosidades sobre Japón que salen durante la serie...) a 6,90€ es para felicitarles. Lástima que ese precio y los comentarios de sus primeros lanzamientos desapareciesen para no volver.

En definitiva, quería hacer una reseña justa de una serie tan denostada, en algunos casos con razón de lo que se dice, pues está claro que tiene sus problemas, pero en otros achacándole cosas que en realidad son de otras de sus obras. Kaikan Phrase es repetitiva, le sobran algunos arcos argumentales y la protagonista no convencerá a todo el mundo. Sin embargo, también tiene un romance muy bonito con una pareja con gran química y el protagonista más interesante que ha creado la autora. Ni es una obra maestra ni es el mayor horror que os podáis cruzar, simplemente un shojo erótico entretenido con sus más y sus menos.

viernes, 25 de enero de 2019

Gals!, de Mihona Fuji

Cuando el otro día reseñé Mi nuevo padre fui a investigar qué había sido de la autora, Rie Kanenari, y descubrí que había tenido una carrera brevísima. Esto me hizo acordarme de otra autora que también se esfumó de golpe, Mihona Fuji, pero su caso es aún más extraño pues había realizado esta serie con un éxito más que considerable, no por nada le hicieron un anime de 52 capítulos. Tras terminarla sacó durante el 2006 una serie de tres tomos titulada Tokyo Angels y luego desapareció del panorama editorial japonés.

Ya hace 15 años desde que Glénat terminó de editar Gals! en nuestro país y pensé que era un buen momento para rescatar la reseña que le hice a la serie para PSS. Si queréis ampliar todavía más lo aquí reseñado he encontrado un interesantísimo artículo universitario que habla de la serie, del fenómeno de las gals y lo que representan en Japón y de nuevos modelos de feminidad ¡Os lo recomiendo mucho!

Datos

Título original: Gals!
Autora: Mihona Fuji
Tomos: 10 
Años: 1998-2002 (Japón); 2002-2004 (España) 
Revista: Ribon 
Editorial en Japón: Shueisha 
Editorial en España: Glénat 
Estado actual: Publicación completa. Descatalogada.
Precio: 7,20 €/tomo  

Curiosidades / Datos extra

- Cuenta con un anime del Estudio Pierrot formado por 52 capítulos emitido entre 2001 y 2002.
- El anime fue distribuido en España de la mano de Jonu Media en dos packs de 26 capítulos al precio de 49,95 €
- Tuvo al menos un videojuego para la Game Boy Color consistente en puzzles a resolver. Realizado por Konami en 2002. 
- El manga tiene una reedición en Japón en formato Bunko que comenzó a lanzarse en Mayo de 2009. Cuenta con 2 tomos que, o bien ha quedado incompleta, o bien recoge 5 tomos originales en cada uno.
- En los espacios para freetalks, la autora, además de contar cosas de su vida, da consejos sobre maquillaje, pelucas, accesorios para ir a la última moda gal. También hay espacios que cede a su hermano para que haga ilustraciones con un dibujo horrible y nula gracia. 

Argumento

Ran Kotobuki es uno de los mayores torbellinos humanos con aspecto de "gal" de 16 años de todo Shibuya. Tras mandar por los aires a un ligón de poca monta, acaba en la comisaría de policía cuando es llevada a rastras por Yamato, un joven policía que es su hermano mayor y novio de su mejor amiga, Miyu. Ésta aparece por ahí para llevarle a su amor la comida que le ha preparado. Sin embargo, Yamato debe atender un robo y les indica que vuelvan a casa, siendo totalmente ignorado pues ambas se quedan charlando tan tranquilas en la comisaría.

Al día siguiente, en clases, una de sus amigas aparece con la cartera de un alumno del instituto Meishô, en concreto el Nº2 del top de chicos más atractivos, Yûya Asou, sólo superado en dicho ranking por Rei Otohata. Como es un artículo que se ha puesto de moda, Ran se vuelve loca por conseguirla, como cualquier cosa que implique estar a la última. Esa misma tarde va a la caza de algún chico del Meishô al que pedirle la cartera y da precisamente con Rei, quien se niega a dársela después de haber perdido unas cuantas por esa estúpida moda. Tras mucho insistir éste se ofrece a vendérsela pero, como Ran está pelada, le sugiere que use su cuerpo para conseguirla. Ésta se enfada mucho y le suelta un sermón en que le afirma que no todas las gals son chicas fáciles, que la prueba es ella misma pues aún es virgen. 

Finalmente, después de la escena, Ran se marcha llevándose la cartera pero su conciencia la reconcome una vez en casa y toma la decisión de devolvérsela al día siguiente. En ese momento su padre entra en su habitación y le vuelve a calentar la cabeza para que entre en el cuerpo de policía, algo a lo que Ran se niega en redondo y, para que la dejen tranquila, decide salir un rato. 

En el paseo se cruza con Aya Hoshino, la chica más estudiosa y modosita de su clase. De ésta han empezado a circular rumores de que sale con viejos a cambio de dinero y, sin cortarse un pelo, se lo pregunta directamente. Para su sorpresa, la respuesta que le da es afirmativa. Cuando Aya no aparece por clases al día siguiente decide ir a buscarla. Ésta le explica sus motivos, que no son otra cosa que un acto de rebeldía contra sus estrictos padres y que, mientras no venda su alma, le da igual lo que ocurra con ella. Ran se enfada mucho y la abofetea haciéndola entrar en razón. Tras la escena, Miyu le sugiere que se una a ellas, que sea su nueva amiga. 

A partir de ese momento, el grupo principal queda formado y poco a poco, se les irán uniendo más personajes de lo más variopinto mientras Ran sigue su periplo particular para ser la Gal Nº1 de Shibuya, intentando pasar de curso y peleándose con su padre por negarse a ser policía. 

Reseña

En el 2002 el mercado de shojo en España empezaba a asentarse y cada vez llegaban obras más originales y diferentes a lo que ya se conocía. La apuesta de Glénat por Gals! no se puede calificar de excesivamente rompedora, pero ya era un paso más: un shôjo donde lo que prima es la amistad entre chicas, con altas dosis de comedia, fresco, con un carácter muy actual y donde se daba a conocer el fenómeno de las gals en Japón. 

Gals! puede parecer a primera vista una serie frívola, donde unas adolescentes no piensan en nada más aparte de ir a la última moda y divertirse sin ninguna preocupación. Esa idea no deja de tener su parte de razón pero, más allá de eso, las protagonistas de la serie tienen unos valores muy fuertes con los que se van enfrentando a toda clase de problemas propios de las chicas de su edad (los estudios, el amor o las perspectivas de futuro) y a otros mucho más delicados y de adultos.

Con un desarrollo de la serie en que cada capítulo es prácticamente independiente, se van dando numerosas situaciones a lo largo de los 40 capítulos que forman la serie. Los hilos conductores que unen todo el manga son la maduración de sus personajes y las relaciones que se forman entre ellos, principalmente de amistad pero también algo de amor. Entre todos se enfrentan a casos de novios que obligan a su chica a robar, de acoso, de automutilación y hasta intentos de suicidio. Los personajes encaran todo eso con la ayuda del optimismo innato de Ran, su fuerza y alegría es lo que los empuja por el buen camino. Resulta paradójico que la protagonista se oponga tanto a ser policía siguiendo la tradición familiar y, en cambio, actúe como permanente justiciera en Shibuya. Y así pasarán los días, meses y los años hasta que llegue la hora de la graduación con la duda de si la protagonista conseguirá acabar el instituto. 

Uno de los puntos fuertes de la serie, aunque a primera vista nadie lo diría, es cómo desarrolla las relaciones amorosas. Éstas no van por el camino que en un principio resultaría previsible y la aparición de un par de personajes en tomos sucesivos, ayudará a dar forma a unos polígonos amorosos que evolucionan de una manera natural y más o menos imprevista. La más clara en su desarrollo es la de Miyu y Yamato. Las demás sí pueden llegar a sorprender en mayor o menor medida, aunque algunas resulten un tanto forzadas. Mención especial la pareja de Ran, con quien se establece una relación de igualdad muy equilibrada más parecida a una buena amistad, una relación muy sana y bastante diferente a lo que se acostumbra.

El elenco de personajes es variado pero queda claro que las chicas son las que mandan y la aportación de los chicos es mucho menor. 

Ran Kotobuki es la protagonista indiscutible. Tiene energía infinita, es divertida, payasa, vaga, fuerte y, ante todo, tiene las ideas muy claras. Se enfrenta a cualquier situación de cara, de manera sincera y sin dudar. Odia las injusticias, tiene una fuerte brújula moral y su carisma no tiene rival. En un país como Japón donde la presión por las notas y el éxito es tan fuerte, este personaje parece pensado para decirles a las chicas que se relajen un poco, que disfruten de la vida también. Quizás para ello no hacía falta hacerla tan despreocupada ya que resulta un tanto excesiva la forma en que ignora sus deberes así como poco creíble lo bien que le sale todo. Ran no llega a tener una maduración real a lo largo de los 10 tomos. Al acabar la serie es el mismo personaje que la empezó, sin ningún matiz diferente, al menos a simple vista, y pudiendo llegar a cansar al lector que no empatice con su personalidad tan arrolladora y tan alejada de la mayoría de protagonistas de shojos lo que, para muchos otros es su mayor virtud. 

Miyu Yamazaki es la mejor amiga de Ran. Dulce, amable y simpática, es mucho más sensata que su amiga. Nunca lo ha tenido fácil pero empezó a ver la luz al conocer a Ran y a su hermano, Yamato. A lo largo de la serie aún tendrá que enfrentarse a algunos fantasmas de su pasado así como soportar problemas que aún debe resolver como la difícil situación de su casa. En un capítulo especial al final del primer tomo se conoce su pasado previo a conocer a ambos y sorprende el cambio entre ambas Miyus. Posteriormente, durante la serie, no se dan cambios destacables en su forma de ser pero sin llegar a quedar plana como personaje pues tiene muy claro en su cabeza lo que quiere hacer con su vida y lo que se debe esforzar para ello. 

Aya Hoshino completa el trío de grandes amigas protagonistas de la serie. Es una chica que ha vivido siempre por y para los estudios, siguiendo las indicaciones de sus padres y que, gracias al vínculo que forma con Ran y Miyu, empezará a vivir más la vida, pero sin dejar de pensar en su futuro, de tener sus dudas. Peca de llorona e indecisa, sobre todo a la hora de enfrentarse al amor. Ella es sin duda la que más cambia y madura. A lo largo de la serie irá ganando fuerza y confianza en sí misma muy poco a poco. 

De los chicos, el que tiene un papel más importante es Rei Otohata. Es frío, borde, directo y enigmático. A primera vista parecería alguien dulce y amable pero esos rasgos los hace aparecer en contadas ocasiones llegando a hacerse un personaje un tanto antipático. No obstante, su carácter mejora a lo largo de la serie. Le sigue Yûya Asou, conocido la mayor parte de la serie como Nº2. Cae rendido a los pies de Ran nada más conocerla, pero su carácter hará que ésta lo manipule a su gusto dando un amor muy difícilmente correspondido. Es un chico muy amable y simpático que es incapaz de ser directo.


Entrando en los secundarios destaca Yamato, el hermano de Ran. Un chico serio, maduro, sensato y, sobre todo, muy responsable en su relación con Miyu. Al elenco se les une Mami Honda, la gal “reina” de Ikebukuro que será la eterna rival de Ran a lo largo de la serie y aprovecharán cualquier ocasión para competir. También merece mencionarse la aparición de Tatsuki Kuroi como pieza clave en el polígono amoroso en torno a Ran. 

Al final de determinados tomos hay capítulos especiales que son en su mayoría cómicos y de nula aportación a la trama. De éstos se salva el del 1º tomo donde se cuenta el pasado de Miyu y la del 4º tomo, donde Sayo, la hermana pequeña de Ran, quiere ayudar a su amiga Yukari, la cual dejó de ir a clases pero no sabe el grave motivo que hay detrás. 

El estilo de Mihona Fuji es increíblemente detallado. La cantidad de accesorios que dibuja, ropa, peinados... serían imposibles de enumerar en cada viñeta. Los fondos, a diferencia de lo que sueles ser habitual, los cuida mucho, solo hay que ver las calles repletas de detalle de Shibuya o los cuartos de las protagonistas. En sus personajes tiene ya un estilo más propio de la Ribon: cuerpos excesivamente estilizados, ojos enormes, sonrisas inmensas y narices mínimas y respingonas. Salvo por leves diferencias en cabellos y ojos resultaría imposible diferenciar gráficamente un personaje de otro. 

La edición de Glénat tiene como mayor punto a favor una traducción impecable que refleja la forma de hablar propia de los personajes de la serie sin cortarse en usar insultos o frases hechas. La rotulación de textos también sería otro punto a favor utilizando un par de fuentes según la fuerza del diálogo y así diferenciar los gritos de una conversación seria. También destacar el cuidado por los extras de la autora que pueblan todo el manga. Por último, el papel es de buena calidad dando en conjunto con lo dicho una muy buena relación calidad-precio. 

Gals! es una serie ligera, divertida y sin grandes complicaciones que tontea de manera puntual con el drama y llega a tocar temas peliagudos que sorprenden con el carácter general de la obra. La mayor virtud que tiene es la importancia de las chicas y sus historias dejando los aspectos románticos en un plano muy secundario. Una serie que actualmente sería aún más rompedora y apropiada para las nuevas narrativas que se buscan. Si el carácter explosivo de Ran os atrapa, el buen rato de lectura está más que garantizado.

domingo, 20 de enero de 2019

Mi nuevo padre, de Rie Kanenari

Después del despropósito que fue Virgin Blood estuve pensando en historias que tratasen el tema de la relación "padrastro + hijastra" de una manera, como mínimo, decente. La verdad es que no hay muchas, es un tipo de relación muy delicada que no es muy fácil que quede bien representada. A fin de cuentas, es una relación de poder muy clara: la diferencia de edad, el poder de decisión que tiene sobre la vida de ella ser su padre y lo delicado de la convivencia. Recordé la existencia de este tomo único y quise releerlo para ver si mis recuerdos sobre si plasmaba bien el tema eran correctos o estaban distorsionados por el paso del tiempo.

Antes de hablar del tomo en sí destaco que es el primero que reseño de aquella colección que sacó Planeta titulada Un manga, un romance, tomos únicos shojo de temáticas diversas con los que nos dieron a conocer un montón de autoras o nos trajeron obras menores de algunas mucho más famosas como Arina Tanemura o Ai Yazawa. Este tomo fue el 5º y anteriormente, en el 3º, nos presentaron a Rie Kanenari con ¿Dónde vive ese gato? La idea era muy buena y trajeron varias joyitas pero también es cierto que muchas de sus selecciones eran tomos muy mediocres. Pero en vista de cómo está la demografía actualmente, ojalá una apuesta similar.

Un último apunte. Revisando las obras de esta autora me ha sorprendido descubrir que tuvo una carrera brevísima, únicamente seis obras (diría que todas tomos únicos) publicadas entre 2000 y 2003. Tenía ganas de ver un poco cómo había sido su evolución en estos años ya que este tomo fue el segundo que publicó y menuda sorpresa me he llevado.

Mi nuevo padre

El día en que se celebra la ceremonia conmemorativa por la muerte de su padre, la madre de Sayuri le pregunta qué le parecería que se volviese a casar. Naturalmente, la chica se sorprende y de primeras no le parece buena idea. Takako ha conocido a un fotógrafo y se aman, pero quiere que Sayuri lo conozca ya que, sin su aprobación, no se casarán. Su mejor amigo, Tomoya, la apoya en ese difícil momento y la anima a que le conozca, asegurándole que le echará a patadas si es necesario.

Hiromu Naruse resulta ser un hombre bastante más joven que su madre y tremendamente atractivo. Viendo lo feliz que es ella, no puede más que aceptarle y los tres comienzan a vivir juntos. Sin embargo, no tardan en surgir extraños sentimientos en Sayuri ¿Qué pasará cuando por motivos laborales su madre les deje solos durante dos largos meses?

¿Comparáis esto con el horror del planteamiento de Virgin Blood (y sin entrar en el tema vampírico de aquella)? La protagonista se encuentra de repente viviendo con un hombre atractivo e interesante, muy diferente a los inmaduros de sus compañeros. En una situación así que surjan sentimientos es más que plausible a una edad tan particular como es la adolescencia. Al respecto de su madre, siente al mismo tiempo celos y culpa, es muy humana.

En cuanto a la parte de Hiromu, éste ama a Takako pero se ve sorprendido por algo parecido a los celos cuando el mejor amigo de su hijastra parece querer algo con ella ¿son celos realmente o son sentimientos de preocupación por ella? Y encima la joven se parece mucho a la mujer que ama y que está tan lejos en esos delicados momentos de duda.

Aparte de la casualidad de que al poco que empiezan a convivir le toque a la madre irse al extranjero durante dos meses (bueno, al menos no la palma como es lo habitual en este tipo de historias), el resto tiene un desarrollo bastante natural.

La clave está en cuál será el desenlace, si tirará hacia la relación prohibida o hacia un cierre más apropiado. Sólo decir que se nota cuál desenlace prefería la autora pero que modificó a recomendación de su editor según ella misma confiesa en los comentarios del final del tomo. Realmente fue un acierto el desenlace definitivo y más porque al notarse la preferencia de la autora, todo queda más intenso y emotivo. Una muy buena historia que sabe tratar este tema tan delicado.

9/10

La lluvia nunca cesa

Un día de lluvia, Shoko se sentía destrozada porque su novio la había dejado. Por si fuera poco tuvo el descaro de acusarla de no mostrar ningún sentimiento cuando sabía que aunque llorase, él ya había tomado su decisión. Para colmo de sus males, cuando al fin arranca a llorar en solitario, un atractivo chico la pilla en ese estado. Tiempo después, ambos se reencuentran. Ahora es el novio de su mejor amiga, Mayu, una chica de salud delicada a la que ha querido y protegido desde que iban juntas al instituto.

Y otro tipo de "amor prohibido" más, quizás el más común y realista. En mi adolescencia yo misma me enamoré del chico que le gustaba a mi mejor amiga (al final fue un "ni pa'ti ni pa'mí", por si sentís curiosidad), así que entiendo cómo se siente la protagonista que lucha entre el cariño por aquella y sus sentimientos que la desbordan. Siendo así me es complicado ser muy objetiva con esta historia. Además, el toque más dramático y triste que tiene y el inesperado desenlace le hace ganar muchos puntos.

8/10

Hechizo de luna

A Rika la intenta sobar un pervertido en el tren pero su hermanastro Naoki se lo impide. Harta de que la trate como su hermana, ya que siente algo por él, le dice que quiere un novio. Esta conversación la escucha Akio, un amigo de Naoki, quien se ofrece para dicho papel. En vista de que lo suyo con Naoki es imposible, acepta. Pero se acerca la luna llena y se dice que ésta vuelve locas a las personas...

Si de amores prohibidos hablamos, uno de los argumentos más explotado es sin duda el de hermanastros. Comparte con la temática del "padrastro + hijastra" la difícil convivencia cuando surgen estos sentimientos pero se libra de la componente de diferencia de edad y poder. Como la otra temática, ésta es más creíble cuando ambos se conocen siendo mayores pero en este caso, Rika y Naoki fueron presentados cuando eran niños y crecieron siendo hermanos, así que todo el tema del romance queda bastante forzado. Si al menos hubiese habido algunas escenas en flashbacks para hacerlo creíble pero lo único que hay se limita a mostrar a Naoki como el típico niño gamberro que molesta a su hermanita, nada que pudiese despertar amor. Además, es una historia muy breve, de final abierto y desarrollo poco original. La peor del tomo.

5/10

Conclusión

Para ser el segundo título de esta autora en publicarse sorprende que de argumentos clichés diese historias de tan buen desarrollo (salvo la última). Su punto débil es su dibujo, bastante sucio y burdo, tendría mucho que pulir de cara al futuro. No sé qué habrá sido de ella pero el potencial lo tenía para haber dado muy buenas obras.

En definitiva, un tomo que toca diferentes historias de "amor prohibido" demostrando que se pueden tratar este tipo de tramas sin dar asco, al contrario, siendo emotiva y realista. La primera se come más de medio tomo ella sola dejando poco espacio a las otras dos y eso se nota sobre todo en la tercera que queda demasiado corta. La segunda, a pesar del espacio limitado, está muy bien desarrollada. No es el mejor tomo de la colección Un manga, un romance, pero está bastante bien.

martes, 15 de enero de 2019

Regalos navideños y últimas adquisiciones de 2018

Otro año más, otra entrada con los regalos navideños. La cuestión es que la cosa ha ido cambiado y ahora ya añado también las adquisiciones no ya de Diciembre, sino que en este caso me remito hasta Octubre y es que lo único que ha llegado a casa en estos meses han sido los pedidos de Círculo de Lectores. Lejos quedan esas entradas mensuales abarrotadas de compras y, en fin, aunque es un poco triste también es cierto que no es algo malo. Tengo muchas lecturas acumuladas, poco tiempo para ellas y poco espacio en casa ya para colocarlas, por no hablar de muchos gastos y pocos ingresos, ¡algo que parece que este año va a mejorar! *cruza dedos*

Empezando por los regalos, digamos que Papá Noel se encargó del ocio y los Reyes de lo práctico. Por el avatar de la entrada, si lo conocéis, ya habréis supuesto que el videojuego del año ha sido la remasterización de la trilogía de Spyro para la PS4. Como segundo regalazo una tablet nueva, una Huawei, ya que la primera que me regalaron acabó siendo vilmente usurpada por mi madre. Luego, una edición de Mary Poppins de P.L. Travers que incluye su continuación, Vuelve Mary Poppins. La cuestión es que ahora no sé que hacer con la edición preciosamente ilustrada de la primera novela... supongo que me la quedaré porque es realmente bonita. Como detalles, hubo coincidencia este año en regalarme unas zapatillas, lo que me ha venido de perlas pues los dos pares que tengo están cayéndose ya a trozos y al menos uno no creo que llegue a Febrero. Un collar muy chulo en forma de estrella rodeada por un círculo y dinero.


Los regalos prácticos están enfocados a mi trabajo, como sabéis, de Arquitecta. Para empezar, un tarjetero de piel para lleva un puñado de mis tarjetas profesionales para repartir y que no estén de mala manera en la cartera. Luego, un archivador de tarjetas de contactos que me viene de perlas porque también estaban guardadas en la cartera de mala manera. Por último un set de escritorio de piel, una pijada preciosa que sube el caché de cualquier mesa en la que alguien trabaje XD.


Y ya, lo que queda, son los mencionados pedidos a Círculo de Lectores de los últimos meses. Aparte de los libros, un par de desodorantes perfumados a la vainilla negra y a la pimienta rosa que ya habréis visto en otras ocasiones. 


- Las hijas del agua, de Sandra Barneda. Tan absurdo me parece quien se compra libros de personajes famosos sólo por serlo como quien los desprecia sin haberlos leído sólo por estar escritos por gente que sale en medios de masas. Lo que importa es el contenido y el argumento de éste me llamó mucho la atención.
- Mytica (#6) El reinado inmortal, de Morgan Rhodes. Se supone que éste es el último de la saga. Me hice con el primero en 2013 y todavía no lo he leído, pero como las sagas dan tantos problemas, he preferido comprarlos todos según salían y ya cuando los lea no correr el riesgo de no encontrar alguno.
- Tiempo de espera, de Elizabeth Jane Howard. Continuación de Los años ligeros, otro libro que tengo pendiente de lectura. Mejor no os digo cuántos tengo en esa lista. 
- Peter Pan, de J.M. Barrie. Uno de los clásicos infantiles ingleses eternos que tenía pendiente desde hace años. No me pude resistir a esa edición ilustrada y... esa librea. Sabéis que soy débil a las libretas monas.
- La niña que bebió luz de luna, de Kelly Barnhill. Un título sugerente, una portada preciosa. La carne es débil y las reseñas eran positivas. Así que cayó.
- Cartas a los perdidos, de Brigid Kemmerer. Sinceramente, este libro no me terminaba de convencer pero es el único que me despertaba algún interés de la revista de ese mes. La premisa está bien pero no sé si el desarrollo merecerá la pena.
- Blue Heron (#5) Por ti, lo que sea, de Kristan Higgins. En mi última tanda de adquisiciones metí la pata, pensaba que la colección de Círculo se había comido el último volumen de esta saga y simplemente es que se retrasó un poco su llegada. Ahora sí, colección completa (salvo que la autora saque nuevo libro, que nunca se sabe).

Hasta aquí lo que ha caído en los últimos meses y durante las fiestas. A ver si me estabilizo laboralmente con ingresos regulares que me permitan darme algún capricho y al menos pongo al día alguna serie manga, afición de la que hace meses que no compro un tomo. Con lo que yo he sido...

PD: Perdonad la calidad de las fotos, estaba nublado y la luz era un horror pero como no ando con mucho tiempo libre tuve que aprovechar un día que me habían cancelado un par de planes para ponerme con ellas y con esta entrada.