martes, 20 de abril de 2021

Blood Kiss, de J. R. Ward

Como ya dije en la reseña de The shadows, tenía intención de seguir con la saga pronto sólo que no directamente con la serie principal sino con el spin-off que comienza con este libro: Legacy. La propia autora tenía ganas de recuperar a los primeros Hermanos, los que dieron comienzo a todo, pero con tantas nuevas incorporaciones en la saga principal y una trama cada vez más compleja, resultaba difícil darles espacio salvo que hubiese algún hecho trascendental como lo que sucede en El Rey en que recupera a Wrath y yo diría también en Amante liberada en que recupera a V. Bien, pues en esta sub-saga vuelve con ellos a la par que introduce una nueva hornada de reclutas que ya veremos qué peso acaban teniendo en la serie principal a la larga.

Argumento

Paradise, hija de Abalone, el Primer Consejero del Rey, quiere liberarse de la restrictiva vida de una vampira aristocrática ¿Su estrategia? Unirse al programa de entrenamiento de La Hermandad de la Daga Negra y aprender a luchar por sí misma, a pensar por sí misma... A ser ella misma. Para lograr eso, lo primero que le pide a Peyton, su mejor amigo que también se ha apuntado, es que no descubra que es una aristócrata descendiente además de una de las familias fundadoras, la élite de la élite de la glymera.

A decir verdad, Paradise también cruza los dedos por poder encontrarse allí a Craeg, un vampiro civil que fue a solicitar el formulario de inscripción mientras ella trabajaba de recepcionista en la mansión donde el Rey recibe audiencias. Por su parte, Craeg, perteneciente a lo que podríamos llamar "clase obrera" vampira, tiene muy claro que va a pasar las pruebas de la Hermandad sí o sí y esa recepcionista tan amable y preciosa no puede convertirse en una distracción. De hecho, las pruebas de acceso ideadas entre Butch y V son tan difíciles que los jóvenes llegan a pensar si realmente no valorarán como aceptable que haya un par de muertes en el proceso.

En otra zona de Caldwell, en Lugar Seguro, la institución para vampiras maltratadas que dirige Marissa, aparece una vampira terriblemente golpeada, puede que el peor caso que haya llamado a sus puertas. Ante la imposibilidad de que el equipo médico de la Hermandad vaya allí, a Marissa no le queda más remedio que recurrir a su hermano, Harvers, con quien aún mantiene una mala relación que le lleva a reflotar el dolor de cuando éste la expulsó de su casa y cortó lazos con ella. Al menos cuenta con apoyo de sus amigas, como Mary, y de su amado Butch que entre clase y clase con los nuevo reclutas le ayudará a averiguar quién dañó así a esa vampira rememorando sus años de policía humano.

Reseña

No es de extrañar que la pareja que recupera en este libro sea la de Butch y Marissa, protagonistas del ya lejano cuarto libro de la saga, Amante confeso, porque el paralelismo con Craeg y Paradise es muy evidente. Por parte de ellos, ambos tienen un origen humilde, vivieron cosas horribles y no se sienten dignos de las mujeres de las que se enamoran. En cuanto a ellas, las dos proceden de la glymera y están cansadas de ese pedestal de oro tan restrictivo.

Diría que el libro va de más a menos en las tres tramas que abarca: la relación de los jóvenes, la relación de los veteranos y el misterio de la vampira brutalmente golpeada. Vamos por partes.

A Paradise y Craeg los conocimos brevemente en The shadows y ahí la chica ya mostró interés en apuntarse a las clases de la Hermandad. Aunque no le golpearon directamente los ataques, sí que perdió a amigos y familiares. No es de extrañar que la idea de dedicarse a preparar bailes y festivales esperando a que le endosen un marido no la apasione estando en plena guerra por la supervivencia. Y no sólo eso, la chica quiere ser algo más y encontrarse a sí misma y nada como salir de la zona de confort para ello ¿no? Es un poco lo que le pasó a Marissa en su momento sólo que la joven lo hace por voluntad propia y ella se vio forzada por cortesía de su hermano. En definitiva, una protagonista decidida, fuerte, amable e inteligente que gustará mucho. Quizás sea de las mejores protagonistas femeninas que ha creado la autora hasta el momento.

En cuanto a Craeg, el chico tiene su triste pasado consecuencia de aquellos ataques de los restrictores y le mueve la venganza contra ellos pero no sólo, también tiene cuentas que ajustar contra ciertos miembros de la glymera extendiendo su desprecio a toda la clase aristocrática. Ya se sabe que el exceso de odio puede llegar a envenenar a alguien y hacer perder de vista lo más importante. Aparte de esto, la verdad es que aunque es majo y tiene muy buenos momentos, el chico se me ha quedado un tanto plano y anodino.

La pareja que forman ambos es muy pasional. Me gusta que sea ella la que tome la iniciativa, la que tenga tan claro qué quiere y a quién quiere, no es ninguna virgen inocentona y le importa un pimiento lo que la glymera tuviese que decir si se descubre su relación con un cualquiera. Claro, queda la duda de qué pasará cuando Craeg descubra que ella es nada menos que la hija del Primer Consejero del Rey. Sabemos que habrá pelea y queda la duda de cómo se resolverá todo al final. Aquí es donde digo que su trama decae porque el conflicto entre ambos se resuelve muy fácilmente y de manera un tanto precipitada. Esperaba que el asunto tuviera un clímax y una emoción que no llega a alcanzar aunque no tengan un final malo, ni mucho menos.

Por parte de Butch y Marissa, me encanta cómo se profundiza en su relación y cómo avanza ella especialmente. No sólo se debe volver a enfrentar a la glymera en uno de sus festivales, sino que reflexiona sobre lo que siente por su hermano y tiene el deseo de que Butch también la baje de esa especie de pedestal en que la tiene, algo que en cierto modo la separa de él. Cómo enfrentan estas situaciones en pareja tiene un enfoque perfecto: lo hablan, entienden el otro punto de vista, se apoyan y prometen mejorar. Butch trabaja en ciertos prejuicios que arrastra desde siempre y Marissa da varios pasos adelantes y, recordando que había quienes en su momento no la tragaban, creo que con lo que avanza aquí ya no habrá nadie que la pueda seguir odiando. Si no es por esto, seguro que es por cómo se enfrenta al asunto de la vampira golpeada y la fuerza, resolución y entereza que muestra para resolver su historia. 

Hablando de esto precisamente, la vampira golpeada aporta un toque de misterio detectivesco que le da un punto diferente al resto de la saga. Lo malo es que, de las tres tramas del libro, es la que tiene la resolución más floja de todas. Por otro lado, tanto su trama, como la misma existencia de Lugar Seguro, como los menosprecios a Paradise sobre que ella no podrá pasar las pruebas, que su lugar no está ahí, ayudan a reflexionar sobre el machismo de la sociedad, en principio la de los vampiros, pero por extensión la nuestra en que situaciones así son vividas a diario por miles de mujeres en todo el mundo.

Uno de los puntos que me genera dudas del libro es el enfoque de las pruebas para la selección de reclutas. Llegan unos 60 y acaban pasando sólo siete de duras que son. Sin muertes, claro, y salvando mucho las distancias me hizo pensar en Los Juegos del Hambre. Cuando se dio el primer entrenamiento en que además de John conocimos a Blay, Qhuinn y Lash no hubo esas pruebas y, además, llegaron siendo pre-trans mientras que aquí todos ya han pasado la transición a vampiros. Si la idea es maximizar las tropas para enfrentarse a los restrictores, como estrategia me parece un poco floja aunque desde el punto de vista de la autora lo entiendo para que el número de personajes fuese abarcable. Es más ¿Qué fue de los que quedaron de aquella primera fase de entrenamiento? No recuerdo que se dijera nada en libros anteriores y dudo que todos los compañeros de John y cia. muriesen en los ataques.

Por contrarrestar ese punto flojo, el libro tiene unos momentazos geniales, a destacar los protagonizados por el maravilloso y descacharrante Lassiter pero también una parte muy concreta en que las mujeres de la mansión se encierran en la sala de proyecciones a pasar una "noche de chicas" viendo Magic Mike y lo que eso supone para sus respectivas parejas. Muy divertido, de verdad. Si este spin-off va a tener más momentos así los voy a devorar uno tras otro. Se agradece que recupere el tono de humor, de camaradería entre todos e incluso de momentos un poco "costumbristas".

En comparación con el rumbo que ha tomado la saga principal, lo limitado de los puntos de vista y subtramas se agradece mucho aunque ya despierta el interés por otros personajes que irán ganando relevancia seguramente en los siguientes como Peyton, Axe o Novo. Especialmente interesante me ha parecido esta última, una chica muy fuerte, buena compañera, abiertamente bisexual y con una sorprendente tendencia a hacer de casamentera. Nada de absurda rivalidad entre chicas con Paradise. Un gran punto positivo aquí.

En definitiva, un muy buen libro, muy entretenido, que regresa un poco al estilo de los primeros de la Hermandad al ser más sencillo y tener menos hilos a los que prestar atención. Si no fuese por los cierres un poco flojos de las tramas que lo conforman, sería perfecto.

jueves, 15 de abril de 2021

Supernatural

Hace unos días terminé de ver esta serie que llegó a las 15 temporadas, ahí es nada. Cuando la empecé, creo que iba por la tercera o cuarta temporada y, desde entonces, he sido fiel a ella año a año aunque he estirado todo lo que he podido el visionado de las dos últimas porque me daba mucha pena despedirme de ella. La reseña va a ser larga porque aparte de comentar en general la serie, voy a dedicarme un buen rato a desahogarme por el desenlace que le han dado así que ese apartado, quienes no la hayáis visto, será mejor que os lo saltéis.

Argumento

Una trágica noche, Mary Winchester muere de manera misteriosa: pegada al techo de la habitación de su bebé, Sam, y empezando a arder poco después. John, su marido, consigue sacar a Sam y entregárselo a su hermano mayor, Dean. A partir de ese momento, los dos chicos son criados por su padre como cazadores de seres sobrenaturales mientras crece la obsesión de John por encontrar al ser que mató a su esposa.

Años después, fruto de las continuas peleas con su padre, Sam decide marcharse a la universidad para comenzar una nueva vida: estudia para abogado y tiene una novia llamada  Jessica que no sabe nada de ese otro mundo oculto de monstruos que acechan. Sin embargo, una noche aparece su hermano Dean, quien le pide ayuda para buscar a su padre que está desaparecido. Sin lograr encontrarlo tras acabar con un fantasma, Sam vuelve a su casa y encuentra a Jessica muriendo igual que su madre. Tras este trágico evento, Sam se une definitivamente a Dean en la búsqueda de su padre y de ese ser que ya le ha quitado dos seres queridos.

A partir de este momento empieza un viaje muy largo para los dos hermanos en el que tendrán que enfrentar muchas pérdidas mientras luchan contra toda clase de seres y un destino que parece estar escrito desde antes incluso de que nacieran.

Reseña general

Escribir esta parte se me hace ahora mismo difícil porque tengo el final muy fresco y es un final que me ha disgustado mucho como podréis leer a continuación si ya lo habéis visto o si no os importan los destripes absolutos. Aún así, vamos a intentarlo.

La serie consta de 15 temporadas, ahí es nada, así que muchas cosas han pasado en los 327 capítulos que suman en total. De manera muy general, se notaba que las primeras cinco temporadas estaban más o menos seguras y el guion pensado hasta el mínimo detalle. Luego hay un par de temporadas (la de los leviatanes) que no parece tener un rumbo muy claro y son las más "meh". De ahí en adelante recuperan importancia los ángeles, demonios y otros elementos bíblicos y aunque no creo que el guion de estas temporadas sea tan redondo como el de las primeras, en general fueron bastante buenas. De hecho, resulta fascinante quién es el "jefe final" de la serie y la cosa apuntaba maneras pero... en fin.

La trama es el gran punto a favor de la serie que de un formato de "casos sobrenaturales" por capítulo se va enrevesando temporada a temporada. De dos hermanos que buscan a su padre y a un ser indeterminado se acaban metiendo en un conflicto épico en el que tendrán que enfrentar diferentes apocalipsis para acabar salvando al mundo más de una vez. Eso es subir el nivel, sin duda.


Otra cosa a destacar es el claro giro del tono de la serie. Parece que se dieron cuenta de que el fandom principal no era el que tenían en mente: de ser una serie con un tono más oscuro y terrorífico con un enfoque más para chicos muy machos (y bastantes dosis homófobas puntuales que no se puede negar que están ahí), va evolucionando a una serie de dramas familiares con elementos sobrenaturales, más humor y menos terror, y un target más pensando en las chicas. Esto se nota mucho en el tratamiento que las mujeres van teniendo según avanza la serie que cada vez son menos floreros, damiselas en apuro u objetos de deseo y cada vez son más luchadoras, complejas y en definitiva, humanas. Aún así, salvo temporadas muy concretas, las mujeres nunca son realmente protagonistas, siempre son chicos: Sam + Dean y luego a la fórmula se añaden otros hombres que van variando como Bobby, Castiel, Crowley, Lucifer o Jack.

Por más cabreada que esté ahora mismo no puedo negar que siempre tendré en la memoria los muy buenos momentos que esta serie ha dado. Con sus dosis de emotividad, sus giros y contragiros de guion, sus reflexiones sobre la familia y los lazos humanos, lo bien que introduce elementos fantásticos de todo tipo y creencias... pero sobre todo la recordaré por los capítulos chorra, debo decir. Desde el momento en que se animaron a introducir capítulos cargados de humor, la serie ganó muchos puntos para mí. Cuando Dean sufre una "enfermedad fantasma" que le hace tener miedo a todo, hasta de un triste gatito, el capítulo "día de la marmota" en que Dean muere una y otra vez con algunas muertes digas de los Looney Tunes, el capítulo en que vienen a "nuestro mundo" y se descubren como actores de una serie llamada Supernatural, el capítulo en que se vuelven dibujos animados de Scooby-Doo, el capítulo en que pasan de estar metidos en un programa de televisión a otro (una telenovela de médicos, un programa de bromas pesadas japonés, etc), el capítulo parodia de Crepúsculo en pleno boom de la saga... Y lo mejor es que hasta esos capítulos chorra tienen su razón de ser en la trama.

Despotricando del final

"Me cago en los muertos de los guionistas del último capítulo. Cosa más innecesaria y cabreante. Que se vayan a la mierda. Me voy a la cama con una mala leche que estoy que me subo por las paredes." Esto mismo escribí en Twitter cuando vi el último capítulo a eso de las 4 de la mañana del sábado pasado. Y después de conversar con la almohada esa noche... el cabreo fue el mismo e incluso peor al día siguiente y los sucesivos hasta ahora. Vamos por partes repasando las cagadas de los últimos tres:

Capítulo 18: Desesperación. De este capítulo lo jodidamente indignante es que sea el enésimo ejemplo del tropo "Bury your gay" (entierra a tu gay). Cuando Castiel le confiesa a Dean de una santa vez que le quiere, dejándolo en shock, *pum* aparece el "Vacío" y se lo lleva junto a la Muerte, que era lo que precisamente Cas buscaba para salvar a Dean. Esto, que de por sí es una mierda, se agrava cuando en los dos capítulos que quedan no resucita de nuevo, que era lo que habría hecho aceptable este punto. Es que... SAHFWLHNEBALKESDRBKQAUEJAWJUQA

Capítulo 19: Heredar la Tierra. En general, el final aquí es decente. Jack no "mata" a Dios, Chuck, sino que absorbe sus poderes y le deja como un humano al que dejarán vivir, envejecer y morir en su irrelevancia. Buen punto. Luego, siendo el "nuevo Dios", restablece a toda la gente que el antiguo Dios había hecho desaparecer y se marcha... porque sí. Porque es Dios ahora y estará por todas partes pero lo de quedarse con los chicos no porque... ¿patata? Psé.

Capítulo 20: Carry On. Tras el capítulo anterior me preguntaba qué querrían mostrar aquí ¿un capítulo ameno y feliz con Sam y Dean siendo libres? ¿Ellos buscando la forma de resucitar a Cas? ¿Un capítulo de ellos haciendo memoria y recordando lo vivido? Nooooooooooooo. Tras ir a un "festival de tartas" se meten en un caso de vampiros de lo más normalito con bastantes guiños a las primeras temporadas de la serie y... Dean muere de la forma más ridícula posible. Es que da hasta vergüenza: empalado con una barra de acero que sobresalía de un pilar (barra que no pintaba nada en un pilar de madera y cuya existencia no tiene más sentido que para que alguien acabara empalado.... DUH). Le hace prometer a Sam que esta vez no le resucitará y que estará bien. Y se muere. Sam sigue cazando ¿pero lo deja en algún momento? porque se le ve con un hijo al que, claro, llama Dean, que tiene con una chica random a la que ni conocemos porque sólo es una sombra borrosa al fondo de una escena en la que Sam y mini-Dean juegan al beisbol y luego le vemos envejecer y morir de viejo en una cama (caracterizado que da entre pena y risa, por cierto). Después se reencuentra con Dean en el Cielo que ha sido modificado cortesía de Jack y ya no son "habitaciones cerradas" con las almas de cada uno separadas sino una especie de mundo alternativo donde se pueden ir a encontrar con amigos y familiares. Y ya.

Como decía, el capítulo final es la cosa más ridícula, CLICHÉ, estúpida, indignante y melodramática del mundo. Y es totalmente prescindible. Es que no lo ves y te quedas con el final del anterior en que Dean y Sam viajan en el Impala siendo libres al fin y dejando a la imaginación de cada cuál cómo vivirán lo que les quede de vida. Mil veces mejor que la basura del 20. POQUE ES UNA MALDITA Y JODIDA BASURA QUE NADIE QUE HAYA SEGUIDO ESTA SERIE DESDE HACE AÑOS SE MERECÍA.

Además, es totalmente innecesario porque "Oye, Jack, ya puestos a devolver a todo el mundo, ¿por qué no te ahorras la parte de resucitar a los monstruos? Ni vampiros, ni hombres lobos, ni genios, ni wendigos, ni... Tampoco demonios, ni ángeles, así todo cuerpo ocupado por uno de estos seres queda liberado de su posesión. Ah, y también, como último favor, recupera a Cas. Gracias". Así el capítulo siguiente, "Carry On", es decir "Seguir" o "Continuar", habría tenido otro sentido, un capítulo en que Sam, Dean y Cas ya no tienen que seguir arriesgando sus vidas salvando a gente y pueden continuar con las suyas buscando un nuevo objetivo. Pero nooooooooooo. Después de haber sobrevivido a varios apocalipsis de distinto tipo, haber luchado contra todo tipo de seres omnipotentes... Dean la palma empalado en una pelea con unos tristes vampiros y Sam debe seguir viviendo sin poder resucitar esta vez a su hermano hasta que pasa de todo y forma una familia, jo, que bonito... Déjame que me ría. No, en realidad no me estoy riendo, más bien lo contrario. ES QUE... AOJDEBFAHIVAUTGCVPINABSFKJAVOÑIAUSBVFAOVF.

Bien, buffff, al menos me he desahogado. Y pensar que el final de Hawaii 5.0 me pareció malo... al lado de éste era una obra de arte. Bueno, no, también era muy malo. Menuda racha...

Conclusión

La serie es puro entretenimiento y disfrute en la que lo mismo odias a un personaje que lo amas al capítulo siguiente o viceversa. El elenco de los actores es fantástico, la trama es en general muy buena aunque tiene sus altibajos en varias temporadas y aparte, sobre todo en las primeras, los puntos homófobos y misóginos duelen aunque al menos se valora que lo vayan corrigiendo según avanza. Intentaré quedarme en la memoria con todo lo bueno y olvidar su terrible final imaginando que en realidad sucede lo que yo me he inventado. No sé si tendré valor de volver a verla de nuevo, eso sí, porque un viaje tan largo, por más que haya sido muy bueno, para un destino tan nefasto...

sábado, 10 de abril de 2021

The Shadows, de J.R. Ward

Cuando hace algo más de un mes os traje la reseña de la Guía secreta de la Hermandad de la Daga Negra me picó el gusanillo de continuar la lectura de la saga. Sin embargo, había dos pegas a esto. La primera es que es algo que tengo que hacer de manera pirata porque la editorial española decidió cancelarla en el anterior número, El Rey (a la larga quizás me anime a pillarlos en inglés). La segunda pega es que recordaba que en mi última lectura andaba bastante perdida de lo que pasaba porque había olvidado muchos de los hechos de los libros anteriores, algo normal porque, libro a libro, la trama se ha ido complejizando y cada vez hay más subtramas que seguir. Dado que empecé con la lectura de la saga en 2010, inevitablemente, había mucho que ya no recordaba y entre eso y la lectura de la guía que hablaba de los primeros seis libros, me decidí a hacer una relectura desde el primero y menos mal porque seguro que de otro modo habría ido perdidísima. Además, ha sido un gustazo reencontrarme con esas primeras historias y sus personajes y leerlas de seguido entendiendo mejor la imagen global que van formando libro a libro.

Recordatorio de que siendo éste el 13º libro de la saga habrá spoilers de libros anteriores de manera inevitable aunque trataré de que no sean muy relevantes.

Argumento

Las sombras, al igual que los sympath, son una subespecie de los vampiros que viven aparte del mundo en su propio territorio, el s'Hibe, y que tienen, en este caso como sociedad matriarcal, una reina. La salida del territorio está prohibida, entre otras cosas, porque los humanos son considerados seres impuros con los que no se deben relacionar. Sin embargo, años atrás, Trez y su hermano iAm escaparon. El primero había nacido con una conjunción de astros que indicaba que sería el ungido, el destinado a aparearse con la princesa. Lo que para muchos sería un honor, para él representaba una cárcel de por vida. Trez y iAm consiguieron una libertad temporal al quedar en deuda con Rehvenge. Durante el tiempo que llevan fuera, a Trez sólo se le ocurrió como posible motivo de rechazo de su pueblo que, si se acostaba con suficientes mujeres humanas que lo "contaminaran", ya no lo querrían para la princesa. Sin embargo, el periodo de gracia que consiguieron cuando s'Ex, el verdugo de la reina, la dejó embarazada de nuevo, está llegando a su fin y nada de lo que haya hecho en el mundo humano le librará de su condena. Sin embargo, con lo que no contaba era con el terrible golpe que iba a sufrir.

Selena es una de las elegidas que, después del embarazo de Layla, ha estado alimentando en su lugar a los miembros de la hermandad que no tuvieran compañera vampira. Sin embargo, lleva callando ya un tiempo los síntomas de una enfermedad terrible que sólo ataca a algunas de su hermanas elegidas: el arresto. Una solidificación de las articulaciones que tras varios ataques acaba llevando a la muerte. Al descubrir que a su amada no le queda apenas tiempo, el mundo de Trez se viene abajo.

La enfermedad de Selena no sólo afecta a Trez. Con la ayuda de s'Ex, iAm se interna en el territorio para intentar llegar a la biblioteca a investigar si ellos tienen algún conocimiento de la enfermedad. Allí dentro, Maichen, una sirvienta que oculta un gran secreto, le ayudará. Pero también Rhage revive los peores momentos de la enfermedad de Mary y eso desencadena un cambio en él.

Al margen de todo esto, después de que Wrath fuese designado como soberano de manera democrática por su pueblo, Xcor tira la toalla en su idea de hacerse con el trono. Esto supone una ruptura con Throe, su segundo al mando, que no está dispuesto a esa rendición. Y no olvidar a Assail, que sigue usando a los restrictores como distribuidores de la droga con la que él trafica, lo que hace que, a su vez, éstos empiecen a ganar el dinero suficiente para armarse en condiciones de nuevo haciendo que la guerra se recrudezca. Ante esto, la Hermandad ha enviado un comunicado diciendo que los jóvenes que quieran podrán entrar en el programa de entrenamiento que van a reactivar de nuevo. Da igual que sean aristócratas o civiles, machos o hembras, cualquier joven podrá entrar. Paradise es la hija de Abalone, el primer consejero del Rey, y quiere entrar en dicho programa aunque vaya en contra de lo que se espera de ella.
 
Reseña

Habría querido hacer un argumento más breve pero entre todas las subtramas que se entrelazan y explicar qué son las sombras ha sido imposible. Como decía más arriba, cada libro se ha ido complejizando y lo que pasa en uno afecta a los siguientes. De hecho, la historia de Trez y Selena no arranca en este libro sino que viene del anterior aunque diría que se conocieron muy brevemente en el 11º (con la relectura que he hecho ahora no tengo muy claro qué pasa en cada libro).

Debo decir que, aunque me ha gustado como todos los libros de la saga y tiene muchos momentos geniales, también tiene un par de pegas importantes. La primera es que el libro se llama Las sombras porque no sólo se centra en la historia de Trez con Selena (si fuera así seguramente se habría llamado "Amante lo-que-sea") sino que también iAm acaba teniendo su propia historia de amor e incluso profundizamos un poco en el interesante s'Ex. Pensad en esto y en la cantidad de subtramas que hay. La cosa no queda equilibrada, que podría haber sido así pero no es el caso. Especialmente sangrante es lo precipitada que es la historia "romántica" de iAm. Que ya sabemos que la autora tira demasiado de los flechazos y el amor instantáneo pero lo que sucede aquí con Maichen está a otro nivel. Además, llega a una solución muy facilona y predecible al problema del destino de Trez. Aún con todo me ha gustado la resolución pero toda la parte final es terriblemente precipitada y habría necesitado mucho más que unas pocas páginas adicionales de sosiego y desarrollo en condiciones, al menos medio libro sólo para esto ¿Una primera mitad del libro para Trez y una segunda para iAm? Diría que habría sido lo óptimo. En cuanto a s'Ex, tiene aportaciones geniales pero supongo que será en algún libro futuro cuando profundizaremos más. Al margen de ellos como personajes, también es cierto que me ha faltado un poco de desarrollo y descripción de su territorio, cultura y mundo, la verdad es que queda todo bastante vago.

La segunda pega se parece un poco a la primera: el amor instantáneo de Selena y Trez, aunque en su caso se haya desarrollado en dos libros. Tienen momentos muy bonitos (las dos citas que tienen como si fueran humanos o el toque dulce y un poco extraño del miedo a las alturas de Trez que soporta como puede para hacerla feliz a ella) y muy duros juntos... pero me ha faltado química. No son una pareja que me haya enamorado aunque no puedo decir que sean malos de por sí, Trez es el típico chico torturado pero encantador y pasional de Ward y Selena y su vitalidad, su fuerza y su determinación a pesar de sus circunstancias la hacen maravillosa. Por sí mismos son muy buenos personajes y tienen momentos juntos sorprendentes pero a modo subjetivo y personal, me ha faltado algo más, una chispa extra. 

El tema de la enfermedad y el enfoque que le da de aprovechar al máximo sus últimos días me ha parecido toda una lección de vida. Y me ha puesto los pelos de punta el saber que hay una enfermedad equivalente entre los humanos: Fibrodisplasia osificante progresiva. No voy a decir nada al respecto de si, como en otros libros de la saga, dan con un remedio milagroso o no. Sólo diré que me ha emocionado mucho el desenlace incluso aunque la pareja como tal no me haya llegado como otras. Me ha parecido no sólo original y apropiado sino muy emotivo, aunque por lo que he estado viendo en Goodreads hay quienes no compartan esto que digo. De hecho, la propia autora escribió el mismo día de la salida del libro un post hablando del final que tenéis aquí. El debate está servido y por lo que parece hubo mucha gente cabreada con ese final, algo que no es nuevo. Siempre diré que el del libro de Vishous, Amante desatado, me pareció un despropósito y aún con la relectura que le he dado, me lo sigue pareciendo. Por polémico que sea, me quedo con lo que sucede aquí.

Sí que debo añadir algo en spoilers al respecto que me genera dudas del final (lo he leído en alguna reseña y me ha hecho pensar): ¿Por qué no recurren a la Virgen Escribana? Aparece un momento al principio para llevar a Trez con una Selena en mitad de un ataque y ya ¿Por qué no se le pide un trato como el de Rhage para salvar a Mary? O también ¿Payne y sus extraños poderes sanadores no podrían haber servido? Ella detuvo el aborto de Layla y mantiene joven a su amado, Manny... Alguna de esas dos opciones podría haber funcionado o no, pero resulta extraño que no se probasen. Incluso, de no haber funcionado, habría hecho la muerte de Selena más real al no poder salvarla ni una diosa ni una semidiosa. Fin de spoilers. 

Luego, de las otras subtramas, quizás la más relevante sea la de Layla y Xcor, una pareja que, ésta sí, me da muchísima pereza. Otro amor instantáneo en el que no veo química alguna. Además, como ya dije un poco a modo de destripe en la reseña de El Rey, que encima el vampiro desista de ir tras el trono le hace parecer inconsistente y absurdo. Y Layla no se queda atrás cuando éste casi mató tanto al padre de su bebé como al mismo Rey e hizo todo lo que pudo para destronarlo después de que el regicidio fallase. No, no todo lo que se hace por las hormonas y el amor se puede justificar por mucho que ella misma sea consciente y tenga cargos de conciencia. Aún con todo, hubo un par de escenas que me estaban haciendo cambiar de opinión hasta que, de nuevo, Xcor la vuelve a cagar. A ver cómo evolucionan de aquí a su libro porque ambos se me están haciendo insoportables... Por otro lado, parece que el papel de rebelde ambicioso lo hereda Throe y si ya Xcor tenía pocas posibilidades, éste menos. Un giro a su personaje que no me ha gustado, me parecía el más interesante de la Pandilla de Bastardos, una pena... aunque ya veremos si pega otro giro o se convierte en un malo a tener en cuenta más de lo que de primeras me parece.

En cuanto a Assail, después de lo que me gustó su personaje en el anterior libro y su relación con Sola, a la que dejó marchar para que la joven humana empezara una nueva vida con su abuela lejos del mundo del crimen, la cosa queda un poco triste. Apenas tiene apariciones que se circunscriben a su trabajo y su negocio con los restrictores. Por cierto, parece que se está volviendo un adicto a la coca por vampiro que sea así que me da un poco de miedo cuál puede ser su evolución...

Y sobre momentos de acción y tensión, hay muy pocos aunque los restrictores se hayan rearmado y sean de nuevo más peligrosos. También se da una amenaza de guerra y una batalla en el s'Hisbe pero lo uno queda en nada y lo otro pasa mientras seguimos a otro personaje y no "vemos" la acción. Así que nada.

Por otro lado, este libro tiene de interés no sólo que es el previo al 14º, The Beast, con mi adorado Rhage de nuevo como protagonista, sino que sirve de anticipo a una primera saga spin-off llamada Black Dagger Brotherhood Legacy con cuatro libros hasta el momento. Blood Kiss es el primero de ellos y tiene a Paradise de protagonista (de ahí que la haya metido en el argumento aunque su aporte en este libro sea mínimo) así que, siguiendo el orden de lectura que recomienda la propia Ward en su web, éste será el siguiente que caiga. El de Rhage tendrá que esperar un poco más, a ver qué pasa después de éste en que el chico se ve tan sacudido mentalmente.

En definitiva, un libro bastante bueno pero lejos de los mejores de la saga. Entretiene y da muy buenos ratos de lectura gracias a sus magníficos personajes. Te emociona y disfrutas pero también lo pasas mal y sufres. El mayor problema a mi modo de ver es que, a pesar de su extensión, no están compensadas las tramas de los dos hermanos. Aparte de eso, un final polémico que al menos a mí me ha convencido y, por el contrario, subtramas secundarias más flojas.

miércoles, 10 de marzo de 2021

Sigo con las correcciones de FMP!

Mi última entrada del año pasado la dediqué a esta serie de novelas con una revisión de la que ya había corregido y con una nueva corrección. Pues bien, el gusanillo de seguir con esto me picó y aquí vengo hoy con dos nuevas correcciones. Son las novelas #8 Burning One Man Force y #9 Come And Make My Day, las dos que quedaban adaptadas en el nefasto anime de Invisible Victory y, como en la anterior, tendréis que perdonarme que haya incluido al final, en las notas de la corrección, unas pocas parrafadas de desahogo. Como siempre, os dejo el enlace a la entrada en que las recopilo todas:


Quiero hacer lo mismo con las que quedan de cara a un futuro aunque no creo que sea tan inmediato porque ahora, por suerte, estoy un poco más liada de trabajo. Pero todo se andará, incluida la segunda novela de relatos cortos que adquirí en italiano. A lo mejor me pongo antes con ella por cambiar de tanto momento duro como hay en estas últimas novelas de la trama principal. Ya se verá.

viernes, 5 de marzo de 2021

Guía secreta de la Hermandad de la Daga Negra, de J.R. Ward

Hoy, para variar, vengo con una reseña de un libro algo diferente, lo que en el mundillo del manga se consideraría el típico "fanbook" que consiguen sólo determinadas series con cierta importancia. 

Para quienes lleguéis de nuevas al blog y no hayáis leído mis reseñas de los libros de la saga, ésta se compone hasta el momento de 18 novelas, algunos relatos cortos y varios spin-off o series que se sitúan en el mismo universo y que no tengo ni idea de por dónde va la cosa, ya me pondré a investigar a fondo un día de éstos. La pega es que aquí cancelaron la serie en El Rey, que es el 12º libro. Empecé a leerlos allá por 2010 cuando el desaparecido Círculo de Lectores sacó una colección con los seis primeros. Precisamente, esta guía se situaría justo entre el 6º y el 7º. Como ya he escrito las reseñas de los 12 libros que tengo en español, no voy a poner enlaces a todas salvo las que vayan saliendo sobre la marcha y, si queréis, podéis leerlas yendo a la etiqueta de la Hermandad.

La guía incluye varias partes diferenciadas, unas más interesantes que otras. Así que reseñar este libro va a ser una tarea un poco complicada. Creo que lo mejor es que lo haga como mis reseñas de antologías o de tomos únicos mangas de varias historias cortas y vaya parte a parte. No lo analizo porque no hay nada que decir pero el último apartado es un avance de la que sería la siguiente novela en salir: Amante vengado.

Aviso: reseña con spoilers y no sólo de los primeros seis libros, que son los anteriores a la publicación de esta guía, también se cuela algo de libros posteriores.

Parte 1: "Padre mío"

Zsadist, que sigue cargando con muchos demonios, no ha tocado a su hija Nalla  desde que nació un par de meses atrás y tampoco ha vuelto a acostarse con Bella ni ha bebido últimamente de su vena por lo que está bastante débil. Si la cosa sigue así, por mucho que le duela, Bella abandonará a su amado porque ahora su prioridad es su pequeña y no piensa permitir que crezca junto a un padre ausente. Si Zsadist no espabila las va a perder a las dos.

En los libros todo parecía color de rosa para la pareja después del nacimiento de la pequeña pero, sabiendo todo por lo que había pasado este vampiro en el pasado, era de esperar que verse como padre no iba a ser tarea sencilla. Creo que la autora podría haber encajado esto durante las novelas cuando tocase, total, un hilo narrativo más en el batiburrillo que acaban siendo no sumaría muchas páginas más (en total, el relato tiene unas 100). Aun así, tampoco lo veo mal que lo haya contado aparte. Así su trama no se entremezcla con las otras historias y nos centramos sólo en ellos.

La autora hace muy buen trabajo en la evolución de ambos personajes, no sólo de Zsadist que para el final ha dado varios pasos más hacia delante, sino también de Bella lidiando con las secuelas que tuvo por el secuestro del restrictor. También narra brevemente la parte del parto que nos recuerda que para esta raza de vampiros es un proceso muy peligroso. Por supuesto, tampoco se corta y hay escenas de buen sexo como acostumbra a escribir. En definitiva, un relato corto estupendo para complementar la historia de la pareja protagonista del tercer libro de la saga, Amante despiertouno de los mejores (si no el mejor) y que resulta imprescindible para cualquier fan de la saga.

Parte 2: "Los expedientes de la Hermandad"

Siguiendo el orden de los seis primeros libros, Ward hace un repaso de cada uno de los hermanos y sus historias. La estructura es la misma en todos los casos:

1) Ficha del personaje (edad, rasgos físicos, arma preferida, marcas distintivas y notas). 
2) Descripción física del miembro de la Hermandad que toque (es un extracto de los libros, no redacta nada nuevo aquí).
3) Nombre de su pareja.
4) Preguntas personales a modo cuestionario (última película vista, cita favorita, vestuario...).
5) Entrevista de J.R. con el hermano que toque.
6) Comentarios sobre el libro (lista de personajes, lista de lugares de interés, resumen, primera y última línea del libro, fecha de publicación y del primer borrador, número de páginas y palabras y comentarios sobre el proceso de escritura).

De esta parte, lo interesante está en unos puntos concretos mientras que otros (las listas, la descripción o el resumen) resultan muy prescindibles ya que no aportan nada. 

La parte de cuestionario llega a ser bastante divertida en algunos casos como en el de Vishous porque al principio sus respuestas son un tanto extrañas y crees que es el personaje el que está bromeando, pero resulta que era Rhage el que estaba respondiendo por él. Curioso y entretenido de leer.

Lo que sigue es la parte de "entrevista" y aquí lo que hace la autora es introducirse como un personaje que viaja hasta donde vive la Hermandad y se va entrevistando con cada uno en diferentes escenarios y haciendo cosas diferentes (por ejemplo, empieza con Wrath yendo de pesca, a Rhage lo pilla en horas bajas tras una visita de "la bestia", Zsadist la lleva de compras...). Esto habla de la relación que tiene ella con sus propios personajes, algo en lo que profundiza al final cuando hace los comentarios al respecto del proceso de escritura de cada uno de los primeros seis libros.Aquí habla de sus inicios con el pseudónimo de Jessica Bird, de cuál es su proceso de escritura, cómo plasma las ideas... Es bastante interesante sobre todo cuando habla de lo que siente con sus personajes. 

Sin duda, lo más relevante llega con la parte de Vishous. No me sorprende leer lo que dice al respecto de él, que "no se llegan a entender bien" y de su desenlace respecto a Jane. Intenta explicarlo pero su libro me sigue pareciendo el peor de la saga y leyendo ahora sus palabras tiene sentido que sea así. Más aún porque cuando justo antes habló del libro de Butch estaba claro que lo que había entre ellos era mucho más que amistad y el cierre que tuvieron sigue pareciéndome muy cojo. Al menos, eso sí, es una puerta que quedó abierta con buena aceptación del público al tema de un romance homosexual entre protagonistas de la saga  lo que, en cierto modo, permitió que se formalizara en el libro de Amante al fin con Qhuinn y Blay.

Una confesión que me ha sorprendido es en la parte que corresponde al libro de Zsadist, que dice que no ha sido capaz de volver a leerlo desde que fue publicado. Ni siquiera para hacer esta guía en que los extractos al respecto de él salen de otros libros. Ciertamente, lo que narraba en su libro era brutal y si ya dolía leerlo, escribirlo tuvo que ser para ella devastador. De todos modos, con los años que han pasado desde que salió la guía, supongo que esto ya lo habrá superado y en algún momento lo habrá releído parcialmente al menos.

Parte 3: "Para escritores"

Ward empieza dando una serie de consejos a escritores así como responde a preguntas frecuentes. Supongo que quienes tengan interés en la escritura lo verán especialmente de relevancia y, quien no, bueno, pues leerá entre medias algunas curiosidades de su proceso y la podrá conocer un poco mejor. No tiene más.

Después de eso pasa a contar su "Propuesta para la serie de la Hermandad de la Daga Negra" en que, tras unas notas iniciales, hace un breve resumen, cuentas las líneas principales del mundo que tenía en mente, describe a los personajes que tendrán voz durante el primer libro y nos presenta lo que fue el borrador inicial de Amante oscuro. Todo esto nos permite descubrir los cambios importantes (o no tanto) que al final hubo en la novela editada frente a esas primeras ideas. Lo que más sorprende de esto es que había ideado que, tras acabar el libro, Beth saliese a luchar ella también contra los restrictores.

En general, un apartado que no nos aporta demasiado a las lectoras salvo algunas curiosidades.

Parte 4: "Escenas suprimidas"

Un total de cinco escenas suprimidas y/o muy retocadas en la versión final. La primera es de John siendo molestado por Lash antes de la transición pero contando con el apoyo de varios de los hermanos: Tohr, Butch y Vishous. Reconozco que echo de menos al John débil y adorable que era al principio de la saga. 

La segunda es una versión modificada de una que sí existe de Amante despierto entre Bella y Zsadist y aunque no recuerdo cómo desarrolló la autora esta parte al final, la verdad es que esta versión es genial.

La tercera es de Butch en relación a su familia humana a la que abandonó al irse con la Hermandad. Según la autora, ésta se tendría que haber desarrollado al principio del segundo libro de la saga, Amante eterno, así que él acababa de llegar a ese mundo. Por breve que sea, sale Vishous y de nuevo se vuelve a ver la química entre ambos.

La cuarta fue suprimida de Amante consagrado entre Phury y Cormia. Es una escena mucho más erótica de lo que sucede al final en el libro y de lo que apenas tengo un vago recuerdo. Luego, como última escena, hay un epílogo eliminado para el mismo libro y, de todas, sin duda es la que menos aporta y menos interés despierta pues es demasiado ñoña.

La verdad es que sería interesante haber leído estas escenas teniendo los primeros libros de la saga mucho más frescos. A mí me pillan ya lejos y no recuerdo lo suficiente como para hacer una comparación mental. Eso sí, todas aportan su punto de interés.

Parte 5: "Divertimentos"

Como su nombre indica, un apartado muy chorra que es una recopilación de extractos cómicos de los libros uno a uno. Refrescan un poco la memoria y sacan alguna sonrisa pero me parece un apartado que es puro relleno.

Parte 6: "Los hermanos en el foro"

Extractos sacados del foro de la web de la autora en que escriben los personajes de la saga, casi todo en tono muy cómico. Al parecer los mensajes están un poco modificados en la guía para que se entiendan sin el contexto de los hilos completos. 

Las estrellas de este apartado son Rhage y Vishous, sobre todo peleándose entre sí y gastándose bromas un tanto pesadas. Luego hay un especial de San Valentín y aparecen Beth y Mary para avergonzar un poco (bastante) a sus respectivas parejas en el muro de mensajes. Todo muy absurdo y divertido.

Según comenta la autora, el personaje de Lassiter fue presentado en este medio del foro antes de hacer acto de presencia por primera vez en uno de los libros, en concreto Amante consagrado. Éste sería el aporte más interesante de este punto, sin duda, sobre todo porque no es todo puro humor y hay gotitas de información relevante e incluso escenas completas. Lo mismo pasa con la escena que sigue y cierra este apartado que está referida a la pareja de Phury y Cormia, que es ni más ni menos que su matrimonio.

En definitiva, como no tenía bastante con los tochos que le salen, también hay que seguirle la pista a su historia en los foros al parecer. Menos mal que está esta recopilación en la guía.

Parte 7: "Trocitos de vida"

A diferencia del apartado anterior en que los personajes escribían en el foro, aquí son escenas completas escritas por a autora.

"Noche de cine". Los hermanos se pone a ver juntos la película Jungla de cristal. El enfoque es de relato simpático, casi costumbrista se podría decir.
"Wrath y el abrecartas". El rey lleva como un año sin salir a luchar contra los restrictores y la idea de haber pasado de ser una daga mortal a un abrecartas sin filo que sólo sirve para tareas administrativas lo está volviendo loco. Un relato que podría haber ido perfectamente como un capítulo más en cualquiera de las novelas de la saga previas a que él pierda la visión del todo.
"Sobre la naturaleza de Phury". Una reflexión de la autora al respecto de este personaje y sus sentimientos por Bella antes de que apareciese Cormia.
"La entrevista que nunca tuvo lugar". En cierto modo, esto es un remake de la parte 2 en que la autora, como personaje, se encontraba con los hermanos por orden. Vuelve a ser una no-entrevista con Vishous y sigue dándole vueltas a que entre ellos no hay una buena relación. También deja caer de nuevo el tema de la relación entre él y Butch. En cierto modo, cada uno tiene a su pareja pero al mismo tiempo se tienen entre sí pero sin haber llegado a ser más que buenos amigos por más que estuvieran dispuestos a dar otro paso. Se puede decir que todos contentos ¿o no? Quizás sea cosa mía pero por lo que Vishous "odia" a su creadora debe ser porque en su momento no se atrevió a emparejarlo con Butch porque por lo que dice a lo largo de esta guía, es como si ese odio ya estuviese ahí antes de que Jane apareciese y le diese ese final tan extraño que pase el tiempo que pase no termina de convencer.

Parte 8: "Preguntas y respuestas con J.R."

Tal como reza el título del apartado, es eso, preguntas y respuestas, tanto generales como de detalles del mundo de la saga. La verdad es que todas me han parecido muy interesantes y algunas especialmente útiles o relevantes.

Parte 9: "Cronología"

Sin más misterio, la cronología histórica de la saga que empieza en 1618 con el nacimiento de Darius y llega hasta 2007, que serían los acontecimientos del libro Amante desatado

Como curiosidad, aparece 1983 como la fecha en que nace John pero no es hasta 2005 que muere Darius. Es decir, que ambos están vivos a la par una serie de años siendo "la misma persona". Supongo que en algún momento la autora lo explicará bien... o quizás lo dé ya por explicado con lo que hay en los libros y en esta misma guía. 

Parte 10: "La lengua antigua"

Esperaba más de esta sección, la verdad, pero toda entera es una única imagen en la que salen las representaciones gráficas de las equivalentes a las letras occidentales. Tienen un diseño muy abstracto y complejo y no parece un lenguaje que en realidad fuese funcional de usar mínimamente aunque sin llegar al nivel de los jeroglíficos egipcios. 

En cuanto a los términos, cada libro tiene su glosario en los que salen las palabras más relevantes (leelan, hellren...), algo que podría haber ampliado aquí, haber divagado un poco en su gramática... Una sección que podría haber sido muy interesante y curiosa se queda tremendamente pobre.

Parte 11: "Los hermanos entrevistan a J.R."

Lo que sería la parte 2 con las tornas cambiadas. Ahora son ellos los que "se presentan" en la casa a la que la autora se va a mudar en breve y le hacen preguntas. Es bastante divertido pero como entrevista... digamos que los chicos no le dejan hablar mucho a la entrevistada. A lo largo de toda la guía la autora ha ido contando que la creación de sus libros se basa en las escenas que le llegan, que ve a los hermanos haciendo y diciendo cosas y ella se limita a recogerlo. Pues algo así pasa aquí en que aun siendo la entrevistada es mayormente una espectadora.

Parte 12: "In memóriam"

En esta parte la autora tiene una "entrevista" con Wellsie, la mujer de Tohr que murió pronto en la saga. Esta falsa entrevista, por lo que se dice, trascurre entre Amante eterno y Amante despierto, con Bella aún secuestrada. Durante ella, John, que está enfermo, acaba siendo llevado al hospital por sus padres adoptivos. No es una escena triste de por sí pero tiene un aire muy melancólico sabiendo lo que vendrá después.

Conclusión

Sin duda, una guía muy interesante. Está cargada de información, tiene momentos muy divertidos y algunas escenas eróticas geniales. También es cierto que hay elementos que son puro relleno pero en global, me parecen los menos. Cualquier fan de la saga debería hacerse con este libro complementario, sin duda.