viernes, 30 de julio de 2021

Hakushaku to yôsei #3. Amable con tu propuesta, de Mizue Tani

Y la maratón continúa con la tercera novela de esta serie. Creo que me voy a poner de tope alcanzar donde se quedó el anime y luego pasaré a otra cosa durante unos días o, si no, no voy a parar.

Precisamente, ésta es la segunda novela que se adaptó en el anime de 2008 después de haberse saltado la anterior. Al igual que la adaptación de la primera, le quitan bastante de la oscuridad que tienen las novelas haciéndolo un producto más descafeinado y agradable para cualquier público. No obstante, lo peor es que la condensación de los hechos es mucho mayor y mientras la otra tuvo cuatro capítulos, ésta se queda en sólo tres y eso es demasiado poco.

Siendo ya la entrada dedicada a la tercera novela, los destripes empiezan a ser importantes. En todo caso, para saber de qué hablo os remito a la primera reseña. A partir de aquí, spoilers de esa misma primera novela.

Argumento

Un kelpie, un caballo negro de las aguas, se cruza con una pequeña hada que lleva en un anillo "la luna" engarzada y aprovecha un descuido para robárselo. Ambos se dirigen de todos modos a Londres, al mismo lugar: la residencia del nuevo Conde Caballero Azul. Mientras el kelpie va en busca de Lydia Carlton, "Doctora de hadas" a la que conoce desde hace tiempo y a la que propuso matrimonio, la pequeña tiene la misión de encontrarse con Edgar Ashenbert para entregarle el anillo que la reina de las hadas ha encontrado y que sirve para satisfacer la condición de la promesa de matrimonio que realizó con un antecesor de éste.

Las cosas se complican aún más cuando una misteriosa organización se decide a atacar a Edgar y Raven por creer que ambos son en realidad seguidores del conocido como Prince, aquél que les controlaba en América y del que huyeron, y no sus enemigos. Y en medio de todo esto, Paul Foreman, un joven y amable pintor, se ve envuelto en este caos cuando el anillo de la luna acaba atascado en su dedo.

Reseña

Y después de una novela más secundaria como se puede considerar la anterior, lo que explica que la ignorasen a la hora de hacer la adaptación anime, aquí las cosas dan unos cuantos pasos tanto en la parte que se refiere a la lucha entre Edgar y Raven contra su enemigo, Prince, como a la parte romántica.

De lo primero está claro que si la organización que está contra Prince (por cierto, no sé si debería dejarlo así al hablar de él o traducirlo como Príncipe pero me decanto por la primera opción por coincidir con la versión original) supiese que Edgar y Raven en realidad huyeron de él y buscan venganza, podrían ser aliados comunes. La cuestión es si eso será posible antes de que suceda algo grave que lo impida. La trama de fondo se va complejizando y todo parece apuntar a que la familia noble a la que realmente perteneció Edgar de niño estaba de algún modo relacionada con todo esto antes de verse arrastrado a todo su sufrimiento posterior.

En cuanto a la parte romántica la cosa avanza gracias a que Kelpie y Paul serían a priori pretendientes de Lydia. Esto lleva a que Edgar parezca que se pone serio pero, aun con todo, sigue sin llegar a ser amor y la pobre protagonista está hecha un lío. 

La verdad que no es para menos. En la novela se cuenta un hecho de la infancia de Lydia que explica sus reticencias a caer en el amor. Un amigo de la infancia que le mintió diciéndole que había algo más en sus sentimientos pero todo fue una jugarreta por parte de otros críos que le obligaron a escribir esa carta con el engaño. Entre eso y el rechazo que siempre ha sufrido por su capacidad de ver lo que los demás demás no pueden es normal que se resista a caer en las dulces palabras de Edgar. Y es que no sólo es un Don Juan sino que la ha engañado y manipulado varias veces para usarla en su beneficio. Todo movimiento que hace parece destinado a seguir atándola a su lado por su propio bien, no por un sentimiento romántico. Así, la chica no tiene más remedio que crearse una coraza impermeable aunque cada vez le cueste más y más mantenerla porque sus dudas y confusión no paran de crecer.

Los secundarios principales de la novela son Kelpie y Paul. El primero, como hada que es, resulta fascinante. Es directo y es pasional. Y hay que reconocer que los piques que tiene con Edgar llegan a ser bastante divertidos. En cuanto a Paul, es sencillamente encantador. Un chico humilde y un buenazo. Lo único es que la parte de pretendiente para Lydia... como que no. El joven pintor parece mucho más interesado en Edgar que en ella.

De otros seres fantásticos, ahí sigue Nico, que esta vez tiene menos momentos destacables. Quienes se unen a la fiesta son dos pequeñas hadas, la adorable Marygold y la más seria Sweetpea. La novela deja con ganas de conocer a su reina. Y en cuanto a Raven, de momento no hay ninguna evolución de su parte apreciable a simple vista.

En definitiva, una novela muy intensa que me ha conseguido emocionar varias veces. Soy una romántica empedernida y una historia que va creciendo así, poco a poco en cada novela, resulta una delicia. Es muy evidente lo que acabará pasando pero hasta llegar a ese momento, el camino es un placer recorrerlo cuando los personajes están tan bien construidos que es creíble que necesiten su tiempo para librarse de sus barreras. Si a esto le sumamos la trama más oscura de fondo, el contexto del Londres victoriano con sus bailes de temporada y los elementos fantásticos obtenemos una auténtica gozada de serie.

domingo, 25 de julio de 2021

Hakushaku to yôsei #2. Cuidado con la dulce trampa, de Mizue Tani

Segunda novela de esta serie que reseño de seguido a la anterior y seguramente la siguiente entrada siga con ella. Tengo por delante disponibles, de momento, hasta la novela #26 pero no creo que me vaya a pegar una maratón así de bestia... aunque después de haber estado desde abril a junio con la Hermandad de la daga Negra, tampoco lo descartaría. Ya veremos.

En este caso, esta novela está adaptada en los tomos #3 y #4 del manga de Ayuko, es decir, los últimos. Al igual que la primera novela, es una adaptación bastante fiel y me da mucha pena que no siguiese con los sucesivos libros, claro que era simplemente un manga promocional de las novelas y, en menor medida, el anime. Por otro lado, hablando de éste, en el anime se saltaron esta novela lo que es un tanto incomprensible con los buenos momentos que tiene. 

Si habéis llegado aquí y no sabéis de qué estoy hablando os remito a esta entrada. A partir de aquí, claro, habrá spoilers de la primera novela.

Argumento

Tras su aventura en la Isla de Manan, Edgar consiguió hacerse con la Espada de los merrows con el zafiro que incluye la estrella que prueba que él es el heredero del Conde Caballero Azul aún sin realmente serlo. Tras presentarse ante la Reina y proclamar como suyas las posesiones y riquezas de aquél, también nombró a Lydia Carlton como su "Doctora de hadas" personal. Ahora, ya asentado en Londres, puede poner en marcha su plan de venganza.

Una noche, Edgar acompaña a Doris Walpole, una tímida joven de vuelta a casa después de que ésta se separara de su doncella en una tarde de densa niebla. Una vez allí, su prima Rosalie, celosa de que ésta fuese en su carruaje y sabiendo que le esconde algo, le desea que el fogman, un ser oscuro que se lleva a niños en la niebla según las leyendas, la haga desaparecer. Su deseo se cumple y esa misma noche se le pierde el rastro. Tres días después la Sra. Marle, antigua nodriza de ésta, acude al Conde y a su especialista pidiendo ayuda para encontrarla temiendo que la leyenda del fogman fuese cierta.

El primer caso de Lydia en Londres no será tan sencillo como en un principio pudiera parecer y es probable que acabe metida en una nueva situación peligrosa que se conecta de algún modo con el oscuro pasado de Edgar.

Reseña

Como dije en la reseña de la primera novela, Es un villano refinado, había campo de mejora y evolución para los protagonistas. Lydia sigue pecando de ser demasiado amable, centrándose en lo bueno de las personas con las que se cruza aunque le hagan daño y la pongan en peligro. Dadas todas las sombras que rodean a Edgar parece necesario que sea un personaje que desprenda tanta luz como una santa pero no deja de ser un tanto irreal.

Por su parte, Edgar sigue mostrando la parte oscura de su ser. Si en el anterior libro predominaba la ambición por hacerse con el título de Conde para ganar una posición segura, tanto para él como para Ermine y Raven frente a su enemigo común, ahora que la tiene, en este libro se obceca en la búsqueda de la venganza. 

Es un personaje triste que cuanto más lo conocemos, más entendemos sus acciones. No obstante, como Lydia, no somos capaces de ver hasta dónde será capaz de llegar y por eso es difícil terminar de confiar en él. Si bien podemos entender sus motivos, es mucho más difícil llegar a aceptar ciertas acciones que realiza. Pero, oye, no me voy a quejar de tener un personaje así de gris y complejo que camina sobre la línea entre el bien y el mal de forma tan ambigua.

Mi teoría de por qué se saltaron esta novela al hacer el anime es que aquél estaba muy enfocado a las adolescentes que lo viesen así que una novela donde las secundarias principales son dos chicas monas no debería ser de interés. Como Doris se pasa la novela casi entera desaparecida no hay mucho que decir de ella. Rosalie es la que se lleva el peso en la trama. Una niña mimada, arrogante y egocéntrica ¿pero lo suficientemente mala como para hacer desaparecer a su propia prima? ¿Incluso aunque contase con la ayuda de un pequeño ser diabólico conocido como bogey? Aquí reside la clave de la historia. Lo que en un principio parecería una novela a modo de "un caso" para Lydia se va complejizando cuando la relación con el pasado de Edgar se va haciendo más y más evidente.

En cuanto a la relación de los dos protagonista, aún está muy lejos de ser romántica. Edgar es un Don Juan que encandila a toda doncella que se cruce con él, así que Lydia se niega a creer en nada de lo que le dice pues lo más probable es que la quiera seguir usando y por ello la halague. Parece que cada vez que empieza a confiar en él, Edgar hace algo para traicionarla o dañarla, así que vuelta a empezar. No obstante, algún paso se da aquí en la dirección adecuada para romper ese círculo vicioso, pero aún queda un largo camino...

La estrella de la serie, de todos modos, sigue siendo el gato-hada Nico, que tiene momentos en los que se luce. Lydia estaría perdida sin él, a decir verdad. Y en cuanto a Raven, el peligroso e inexpresivo sirviente-aliado de Edgar, vuelve a mostrar su fidelidad a él. Más allá de eso, algún momento puntual tiene en que se le ve más humano al ampliar su interés también al bienestar de Lydia. No sé dónde lo llevará la autora pero tiene aún mucho trabajo por delante con él.

En definitiva, una novela con muy buenos momentos, una trama intrigante de fondo y alguna escena especialmente bonita. Quizás la principal pega que haya que ponerle es que las piezas encajan de una forma demasiado conveniente, hasta incluso una extraña lata de conservas tiene su papel en el momento oportuno. También puede resultar un tanto previsible pero aun así estoy segura de que os sorprenderá en alguna que otra situación.

martes, 20 de julio de 2021

Hakushaku to yôsei #1. Es un villano refinado, de Mizue Tani

Hace ya unos meses, en PSS recuperaron mi vieja reseña del anime Hakushaku to Yôsei (me da un poco de vergüenza enlazarla, que hace mucho que la escribí y... ufff...) a raíz de una noticia de que lo iban a reponer en una plataforma (aquí). Debo decir que esto revivió la nostalgia y el mono por la serie que tenía bastante olvidada. Pero la cosa no era tan sencilla como volver a ver un anime cortito de 12 capítulos. Dado que esta serie tiene ya sus años y hay mucha gente que no la conoce, voy a incluir aquí una sección concreta para presentaros de qué demonios estoy hablando antes de pasar a la reseña en sí.

Y si queréis ampliar más información entre que van saliendo las reseñas de los siguientes libros, podéis leer el #RecomiendaPSS que le dediqué hace unos días. Como podréis ver, el contenido coincide bastante con lo que tenéis aquí y es que he retroalimentado una cosa con otra.

Introducción e información

Hakushaku to yôsei es una serie de novelas ligeras publicadas en la Cobalt, revista de demografía femenina (shôjo) de Shueisha. Salieron entre 2004 y 2013 alcanzando la friolera de 33 volúmenes (incluyendo un fanbook y seis recopilatorios de relatos). De la historia se encarga Mizue Tani y de las ilustraciones Asako Takaboshi.

Inciso: la "novela ligera" es como se llamarían en Japón a las novelas juveniles. Son "ligeras" porque su uso de kanjis complejos está muy limitado y así pueden leerla adolescentes a quienes aún les faltan muchos de estos símbolos por aprender. Es decir, no tiene nada que ver el término con el número de páginas o la seriedad de la trama. Además incluyen ilustraciones interiores, en B/N la mayoría, como si de un manga saliesen.

A raíz de su éxito, en 2008 se realizó un anime de 12 capítulos que adapta sólo unas cuantas de esas novelas. Nunca entenderé, primero, que no nos llegase cuando por entonces las obras shôjo tenían bastante tirón y, segundo, que no se dignaran a darle una segunda temporada cuando recuerdo que en su momento tuvo MUY buena acogida. Incluso tuvo un videojuego para la PS2 titulado Yume to Kizuna ni Omoi wo Hasete.

Pero la promoción no quedó ahí y entre 2008 y 2010 se publicó un manga de cuatro tomos realizados por la mangaka Ayuko. Esta adaptación sólo abarca las dos primeras novelas. En España lo tenéis licenciado por Ivrea con el título El conde y el hada, así que es lo único que nos ha llegado legalmente de esta serie.

Dado que las posibilidades de ver licenciada esta larga serie de novelas ligeras son prácticamente nulas, adjunto sitios que he encontrado donde podéis leerlas. En español, el sitio que más avanzado está es aquí, que en estos momentos llega a principios de la novela #7. En inglés van por la novela #26 y tenéis los siguientes enlaces: aquí, aquí y aquí.

Argumento

Mediados del S. XIX. En Londres, en el inquietante laboratorio del Dr. Gotham, éste se encuentra atado a su propia silla para experimentos humanos. Un joven de cabello rubio y ojos malva le apunta con una pistola mientras le pregunta por la "Estrella de los merrows", el zafiro que se encuentra insertado en la espada que perteneció al legendario Conde Caballero Azul. Presionado por la amenaza de muerte, el médico le confiesa que, por lo que ha averiguado, sólo un "Doctor de hadas" podría decirle si tal joya es real o sólo una vieja leyenda y que hay alguien que dice tener tal especialidad en Edimburgo, Escocia. Entonces, un tiro resuena en la noche.

Lydia Carlton es una joven de 17 años que trabaja de "Doctora de hadas" pues heredó de su madre ya fallecida el poder de ver y comunicarse con los seres fantásticos que viven a nuestro alrededor sin que la mayoría podamos verlos. No obstante, decir que "trabaja" es mucho decir pues en el pueblo nadie requiere de sus servicios y es considerada el bicho raro por excelencia. Un día, tras espantar al nuevo cartero porque estaba hablando con su gato-hada Nico, recibe una invitación de su padre, catedrático de mineralogía, para ir a verle a Londres y pasar las fiestas juntos. Pero la carta no es lo único que llegó. En el periódico local, según lee Nico, sale una noticia de que están buscando a un criminal que atacó y robó a un tal Dr. Gotham. Se trata de un ladrón muy parecido a un asesino en serie ya ahorcado en América. No es que a Lydia le importe la noticia del ladrón, la verdad. Así que al día siguiente cierra su no-negocio de “Doctora de hadas” y se marcha con Nico.

En el puerto se le aproxima un hombre llamado Huxley que dice ser ayudante de su padre enviado para escoltarla. A pesar de lo extraño que resulta que su padre tuviese tal consideración dada su forma de ser, despistada por naturaleza, Lydia le sigue al camarote dispuesto para ella. Nada más quedarse sola, un joven con numerosas heridas le pide que le ayude a salir del barco. No sólo él, la vida de Lydia también corre peligro si permanecen a bordo. Lydia cree en sus palabras al constatar cosas que éste le dice y huyen juntos de Huxley y sus hermanos.

Tras una desesperada carrera, en la que Lydia pierde su maleta, logran ponerse a salvo en el lujoso camarote de otro barco. Ahí el joven se presenta como Edgar Ashenbert, el heredero del legendario Conde Caballero Azul. Para probar que es el digno heredero necesita encontrar la Espada de los Merrows y contrata a Lydia como asesora durante su búsqueda. En su viaje irán acompañados por los dos sirvientes de Edgar: el inexpresivo Raven y la encantadora Ermine.

Reseña

Esta primera novela está adaptada, obviamente, tanto en el manga como en el anime. Igual que pasa con Full Metal Panic!, el material original es mucho más complejo, explicativo e introspectivo que las otras versiones que deben ser más o menos recortadas para ajustarse al medio. La más fiel es la versión del manga en que apenas hay unos leves cambios en los dos tomos que usa para la adaptación. En cambio, revisionados los cuatro primeros capítulos del anime que adaptan la novela a la par que la leía, los cambios son mucho más significativos tanto en la trama como en el enfoque, mucho más oscuro en la novela. Lo más destacable es que Ermine, en el anime, sólo sale mencionada.

Entrando ya en la obra en sí, es una novela que combina la fantasía con el misterio ¿Es Edgar realmente un Conde, más aún, el heredero de aquél que conectaba el mundo humano con el de las hadas? ¿Está relacionado con el asesino ajusticiado en América de algún modo? ¿Y con lo sucedido al Dr. Gotham? ¿Quién es Huxley en realidad? Y si todas estas preguntas no son suficientes, no hay que olvidar el misterio que envuelve la "Estrella de los merrows", tanto por su localización como por cómo conseguir la espada. 

Lydia se ha metido en algo muy peligroso y es una chica aún tan ingenua e inexperta que todo el mundo intenta engañarla y manipularla. Es un personaje que lucha constantemente entre lo que le dice su cabeza (y Nico, que actúa como su fiel consejero) y su corazón e instintos. No creo que se la pueda considerar una "chica tonta", sólo es demasiado buena y no está preparada para el mundo fuera de la burbuja de su pueblecito donde además, por ser el "bicho raro", era bastante ignorada y apenas tenía contacto con otras personas. Esto también ayuda a explicar mucho de sus acciones y forma de ser. 

Por su parte, Edgar es realmente la estrella de la serie. Su atractivo, sonrisa, refinamiento y modales esconden a un personaje muy oscuro cargado de secretos. En realidad es un personaje de varias capas y si la primera, la que muestra a todo el mundo, es su representación del perfecto caballero y la segunda es su oscuridad, escarbando más a fondo se vislumbra un corazón noble y fiel. También es cierto que no deja de ser el clásico personaje masculino atormentado por un terrible pasado que le ha obligado a crear todas esas capas. Un personaje muy interesante porque sus matices de gris tiran más a lo oscuro que hacia lo claro. Seguro que tiene una importante evolución en las siguientes novelas.

De secundarios, Raven es el más destacado. Un chico tan inexpresivo como un robot y peligroso como un cuchillo afilado. También tiene su triste historia y es de esperar que, según avance la serie, poco a poco se vaya humanizando. Ermine es quizás el personaje más triste por su pasado también horrible y por los conflictos internos que tiene. Es una pena que el anime la ignorase como lo hace pues es el personaje más interesante de largo.

En cuanto a las hadas, éstas no son únicamente la Campanilla de Peter Pan sino que hay una enorme cantidad de seres que se engloban bajo esta denominación, tanto buenos como diabólicos. En esta novela, aparte de Nico y los merrows (sirenas), conocemos a los brownies que son duendecillos traviesos que tienen pinta de ser recurrentes en toda la serie. Seguro que, libro a libro, la colección aumenta.

La única pega que tengo que ponerle a la historia es su final un tanto confuso en la parte en que Lydia negocia con los merrow. Eso y algún agujero de guion menor como que, al principio, tras huir a la carrera del primer barco, pudieran llegar al elegante camarote del otro sin que nadie les detuviese, sobre todo por las pintas de un Edgar golpeado y harapiento.

En definitiva, un inicio de serie más que redondo en que se asientan bien las bases de la trama, conocemos a unos personajes que tienen mucho campo de mejora e incluso se menciona al que probablemente será el villano que antes o después tendrán que enfrentar. Además, no es una novela muy extensa y queda bien cerrada así que se puede elegir si continuar o no con la serie si no termina de convencer. A cualquiera que le gusten las historias que mezclen fantasía con un punto de misterio y se sitúen en el contexto de la Inglaterra victoriana tiene aquí un imprescindible al que echar un ojo. Y hay un gato que habla, camina sobre sus patas traseras y se cree todo un caballero ¿es o no es esto un punto a favor? Yo no me perdería el darle al menos una oportunidad.

jueves, 15 de julio de 2021

Hamefura (T1)

Llego bastante tarde a esta serie que se estrenó en la primavera del año pasado, 2020. A pesar de su gran éxito y de que me interesaba la fui dejando pasar hasta que, con el estreno de la T2 hace un par de semanas, me animé a verla. Eso y la #ReseñaPSS que le dedicó @Miya, que fue lo que me picó del todo. Estaba dudando de si reseñarla ahora o ya esperar a la T2 y hacer reseña conjunta, pero bueno, mejor ir por partes. 

El título completo es Otome Game no hametsu flag shika nai akuyaku reijō ni tensei shite shimatta… pero resulta más conocida por su versión inglesa My Next Life as a Villainess: All Routes Lead to Doom! El anime se basa en una serie de novelas ligeras escritas por Satoru Yamaguchi e ilustradas por Nami Hidaka. Además, ha tenido varias adaptaciones a manga pero no me voy a extender más, os remito a la reseña para completar información.

Por cierto, es la primera serie que veo en Crunchyroll. Para quien no lo sepa, se puede ver de manera gratuita lo que tienen ahí, te comes anuncios pero nada muy grave si lo comparas con lo que hay en televisión y así se apoya el anime de manera legal. Y si no quieres ver anuncios, la verdad es que los planes de pago son bastante asequibles. Ahí lo dejo.

Argumento

Catarina Claes es una niña tan egoísta y consentida como cabría esperar de la hija de una familia de la nobleza. Un día le presentan a Geordo Stuart, tercer príncipe del reino, y, mientras paseaba con él, se cae de bruces contra el suelo dándose un buen golpe en la frente. Esto despierta los recuerdos de una vida pasada como estudiante de instituto del mundo que conocemos que murió en un accidente con 17 años. 

Entre sus recuerdos hay algo que destaca y es que conoce a la chica en la que se ha reencarnado: la villana de Fortune Lover, un juego otome al que estaba enganchada desde que su mejor amiga se lo dejó. Según va rememorando, Catarina era la villana que le hacía la vida imposible a la protagonista, María Campbell, en su ruta con Geordo. Los finales para ella eran a cada cual peor: destierro o muerte. Lo malo es que, sintiéndose culpable por la cicatriz que le queda a Catarina, algo que en la nobleza le haría muy difícil el matrimonio, Geordo le pide su mano y ella acepta sin darse cuenta, metiéndose de lleno en la ruta hacia su perdición.

No obstante, Catarina es una adolescente metida en el cuerpo de una niña, faltan años antes de que se dé el encuentro con María que lo desencadenará todo. Tiene tiempo de sobra para prepararse para todos los posibles destinos nefastos y, con su personalidad alegre y animada que tenía y no la de esa niña malcriada, irá ayudando a los personajes que sabe que lo pasaron mal en el juego: Keith, el hermano que adoptan sus padres o Allan, el hermano menor de Geordo. También conocerá de niña a Mary, la prometida de Allan, al cuarto pretendiente de María en el juego, Nicol Ascart, y a su hermana Sophia. 

Reseña

Los shôjos de género isekai siempre me han encantado, ahí están Fushigi Yûgi, Kanata Kara, Anatolia Story e incluso podríamos considerar La visión de Escaflowne. El caso es que, tras su éxito en los '90, desaparecieron y la temática pasó a estar encabezada por shonens que han tenido un boom impresionante. Pero ya no era lo mismo para mí. Quien diga que las demografías no importan que se lo haga mirar porque los enfoques son muy diferentes. Además, la sobresaturación de la temática ha ido a la par de clichés, parodias, fanservice y otros elementos que han, desde mi punto de vista, degenerado el potencial que tienen las historias en las que alguien viaja a otro mundo por el motivo que sea. Al menos esta saturación ha servido para recuperar con fuerza el género en el shôjo con esta serie por bandera.

Para empezar diré que Hamefura es lo que tenía entendido que iba a ser: un anime entretenido, simpático y con una protagonista que tiene un carisma arrollador. Catarina (Bakarina como se la conoce también, de "baka" = "idiota") es maravillosa. Ella sola carga sobre sus hombros todo el peso de la serie y lo soporta muy bien. Es simpática, generosa, fuerte y amable. También es una cabeza de chorlito, con unas salidas que no hay por dónde cogerla, glotona y MUY densa, en el sentido de que no se entera de los sentimientos de los demás por ella.

Como buen otome que en el fondo es, los personajes caen enamorados uno detrás de otro de la protagonista. Pero no sólo los chicos, también las chicas están locas por ella dándole un interesante punto de diversidad. Esto tiene su gracia cuando se piensa que originalmente era la clásica villana arpía que le hacía la vida imposible a la auténtica protagonista. La cosa es que el romance no podría ser menos trascendental para Catarina, cuya máxima preocupación es acabar sobreviviendo y no volver a morir joven así como evitar también ser desterrada.


La estructura de la serie, no obstante, me ha parecido un poco irregular. El principio es magnífico en su forma de presentarnos a los personajes y ver la dinámica que se establece entre ellos. Luego hay unos capítulos que son puro relleno y, aunque tienen algún punto, me han parecido muy flojos. Y de ahí se pasa a una intensa recta final en que la trama se vuelve más oscura porque el tema de la magia, que había sido bastante ignorado en general, toma relevancia.

Otro punto algo más débil es que, salvo Catarina, el resto de personajes son muy planos y clichés, al menos en líneas generales. Ésta es sólo la primera temporada, 12 capítulos que al parecer abarcan las dos primeras novelas de 10 lleva de momento, así que espero que haya margen de profundización y desarrollo en lo que está por venir. Lo malo es que, por las imágenes promocionales que he visto, parece que el elenco de secundarios se va ampliando. Habrá que ver cómo sigue la serie. En todo caso, esta temporada se podría ver de manera independiente porque el final se podría considerar cerrado.

Hamefura me ha servido para reencontrarme con los shôjo isekais pero, aunque me ha parecido muy divertida, me ha dado muy buenos ratos y me ha encantado la protagonista, se me queda un poco por debajo de las expectativas. Veremos cómo evoluciona, sobre todo en lo que a profundidad de los personajes y complejidad e interés de la trama se refiere. De momento, como introducción, muy bien.

sábado, 10 de julio de 2021

Seishun Otome Banshô!, de Shizuru Seino

No contaba con reseñar otra obra de esta autora tan pronto pero mientras investigaba para la de Junai Tokkô Taichô! descubrí que éste era un spin-off de la misma situado en un futuro a medio plazo y que la protagonista era la hija de Chiemi y Akifumi, es decir, los protagonistas de aquélla. No creo que sea spoiler destripar el hecho de que acaban juntos y que en el futuro tienen una hija. No he leído su continuación, Honki / Maji pero es algo bastante previsible. Como dato decir que e
ste spin-off consta de tres tomos publicados entre 2013 y 2014.

Argumento

Mihane Hirata ha heredado los peores rasgos de sus padres: de él tiene la piel oscura y los ojos de mirada amenazante y de ella tiene la fuerza bruta y la tendencia a meterse en peleas. Siendo así, es conocida como "Satsujinki" (monstruo asesino) y todo el mundo que se cruza con ella huye. Al menos cuenta en el instituto con la amistad de María, una preciosidad opuesta a ella que lo cierto es que disfruta mucho picándola aunque también le dé buenos consejos.

Lo cierto es que Mihane es una adolescente de 16 años como cualquier otra y tiene un chico que le gusta: Touma, su encantador compañero de clases y quizás el más popular del instituto. Un día que mira hacia donde está él con su grupo de amigos y éstos se dan cuenta de la (desde su punto de vista) inquietante mirada que les está lanzando, Touma se decide a preguntarle si es que quiere pelea con ellos. Entonces, sin querer, se le escapa que le gusta. Antes de que la pueda rechazar le pide que se conozcan un poco más y, para su sorpresa absoluta, él le dice que pueden quedar la tarde siguiente ¿Empezará así la historia de amor de Mihane o la cita será un desastre absoluto? ¿O quizás ambas cosas?

Reseña

Con lo decepcionante que me resultó Junai Tokkô Taichô! lo primero que quiero decir es que no necesitáis haberla leído para poder leer su spin-off. Quizás podríais echar un vistazo, como ya dije en su reseña, al primer capítulo para al menos conocer a los protagonistas de aquélla. Aparte de que Mihane es su hija y la mención de que ha heredado sus rasgos más destacados no hay nada que sea relevante para entender y disfrutar ésta. De hecho, ellos ni siquiera aparecen.

Con esta serie la autora vuelve a lo que se le daba de maravilla: la comedia romántica y disparatada. Mihane es un compendio de caras entre lo terrorífico y lo risible. Además no es sólo su cara sino que es muy bruta y tiene momentos insuperables como cuando aparece con una motosierra o cuando se enfrenta a... un oso. Sí, sí. Esto es literal.

A pesar de esto que digo, me parece relevante comentar algo que está de fondo aunque no se trata explícitamente. En Junai Tokkô Taichô! Akifumi tenía la piel oscura de manera natural (creo que no se llegaba a explicar por qué pero lo mismo se me pasó) y esto en realidad no era relevante en ningún momento. Sin embargo, para su hija es otro cantar. Ya sabemos que Japón es un país no sólo machista sino racista y el ideal de belleza femenino es, entre otras cosas, tener la piel muy blanca. Ya veis por dónde van los tiros. Momo, de Peach Girl, también sufría por los estereotipos ligados a su color de piel y su complexión. Mihane, cuando no tiene los rasgos exagerados por exigencias cómicas del guion es una chica quizás no tan preciosa como su amiga María, pero sí que es muy mona. Sólo tenéis que ver las portadas de los tomos que adjunto en la reseña para confirmarlo. Quizás habría estado bien que la autora aprovechara para tocar el tema y profundizar un poco más pero se centró en la parte de comedia y romance y dejó pasar la oportunidad.

También está presente aunque un poco desaprovechada cierta inversión de los roles de género tradicionales. Lo que más destaca es que Mihane aparece como defensora de Touma frente a las habladurías o como su salvadora llevándolo a cuestas (tal como la portada del tomo #2), pero poco más. Le podría haber sacado más punta porque Touma sigue siendo el clásico chico guapo, popular y amable sin nada destacable en este sentido. Esto se compensa en el pequeño extra final, ojalá más de lo que se ve ahí.

En cuanto a la parte romántica de la serie, me falta ver de dónde nacen los sentimientos de ella por Touma. Vale que es encantador y es el chico popular así que era fácil fijarse en él pero algo más debió haber. En todo caso, aunque simplemente se basase en un flechazo, sus sentimientos por él van creciendo durante los tres tomos y la chica es adorable en su timidez, su vergüenza y sus dudas por no saber cómo actuar (aunque también tiene sus puntos de acosadora chiflada, no lo vamos a negar). En cuanto a él, como no podría ser de otro modo, la cosa es mucho más progresiva y pasa de la curiosidad, a la sorpresa por ver lo buena chica que es en realidad, a la amistad y ya al final empieza a sentir algo más. Es una relación tierna, bastante infantil en realidad, que progresa lentamente. Aunque la parte cómica de la serie es la más destacable, el romance tiene unos momentos muy monos.

Por un lado me alegra de que la serie acabe en sólo tres tomos porque no le da tiempo a la autora a liarla para mal al meter a rivales que se entrometen en la pareja formada. Antes de eso hay un par de personajes que cumplirían ese rol, pero en realidad acaban acercándolos. Por otro lado, que acabe tan pronto me apena porque nos quedamos sin ver al menos un poco de su desarrollo como pareja. Habría estado curioso al menos llegar al momento en que Touma conociera a los padres de Mihane y ver a los protagonistas de Junai Tokkô Taichô! de adultos cerrando el círculo de ambas historias.

Poco más puedo decir. Una serie que me reconcilia con la autora después de la decepción anterior. Es muy cuqui y divertida, de ésas que al mismo tiempo que te sacan una sonrisa o incluso alguna risotada también te tocan la fibra sensible. Os dará un rato de lectura entretenido y bastante disfrutable.

lunes, 5 de julio de 2021

Junai Tokkô Taichô!, de Shizuru Seino

Al hilo (nunca mejor dicho) de mi segundo #RecomiendaPSS de Heaven!! me picó el gusanillo de leer la siguiente serie de la autora, de la que tenía varios tomos pero que nunca había tocado, o al menos no recordaba nada de ella. Así pues, junto a la arriba mencionada y Power!! - Girl Got Game ésta es mi tercera reseña de una de las obras de Shizuru Seino, una mangaka que se especializa en la comedia... o lo hacía. Ahora iré a ello en la reseña.

En cuanto a esta serie, consta de 13 tomos pero lo cierto es que queda abierta y tiene una secuela titulada Honki o Maji (no sé cuál es el título más correcto por la forma de leer los kanjis y he visto ambas versiones en varios sitios) de otros cuatro tomos. No sé qué motivó esta división pues no parece que haya un lapso de tiempo muy grande entre el final de la principal y la continuación. Tampoco hay cambio de revista, ni de editorial. Así pues, de momento me limito a reseñar la serie principal al no haber encontrado la continuación. Si en un futuro doy con ella, la reseñaré aunque sea por completar y salir de dudas de cómo cierra la historia.

Argumento

Chiemi Yusa es una estudiante que no para de meterse en peleas aunque siempre sea por una causa justificada. Aún así, está a un paso de la expulsión. Su tutora le propone un trato: no será expulsada si a cambio consigue que Akifumi Hirata, otro estudiante que también se mete en peleas, falta a clases y tiene bajas notas, se reforme. Vamos, que le pasa el marrón para que se lo coma ella con la excusa de que siendo parecidos y de la misma edad, puede tener más éxito.

Poco después de esa reunión, Chiemi le ve inmerso en mitad de una pelea y no duda en saltar en medio, darle una patada y decirle que no haga esas cosas en el instituto. En cuanto termina de sermonearle, sale corriendo antes de que le responda nada... o le haga algo peor. Akifumi se presenta en clases con la mirada muy seria y, delante de todo el mundo... ¡le pide que salga con él! Chiemi no tarda ni un minuto en decirle que ni hablar, total, no se conocen, y a él no se le ocurre otra cosa que llevársela de clases para así poder conocerse mejor. 

La cuestión es que, a partir de ese momento, Chiemi va descubriendo de él cosas que la sorprenden como que no es el gamberro que aparenta, que trabaja muchas horas en una gasolinera y por eso suele faltar a clases y que hace ese esfuerzo por ayudar a su abuela, de quien dependen él y su hermano pequeño tras la muerte de sus padres. Un sentimiento cálido empieza a nacer en su corazón y lo que había empezado de aquella manera da lugar una bonita relación entre los más brutos del instituto.

Reseña

Como ya he dicho más arriba, la autora brilla en el género de la comedia. La mejor parte de Power!!, una serie bastante errática en su desarrollo, me pareció el final en que se decide por el absurdo total. Luego, Heaven!! es pura risa de principio a fin aun cuando mete ciertos puntos de drama y romance. Pues, por desgracia, eso que la hacía especial lo abandona para hacer un romance de instituto muy básico donde sólo hay ciertos momentos en que su humor disparatado reaparece. Esto no sería malo de por sí, hay cientos de shôjos románticos de instituto geniales, pero aquí coge lo peor del género.

Para empezar, os podríais leer el primer capítulo y dejar la serie ahí pues funciona perfectamente como oneshot. De hecho, en parte es lo que me gustaría haber hecho porque deja muy buen sabor frente a, en líneas generales, lo que sigue. 

La mayoría de las historias que empiezan a crecer a partir de un oneshot sin una trama definida detrás pecan de lo que le pasa a ésta: desarrollo mediocre a base de ir introduciendo personajes nuevos que se interponen entre los protagonistas. Hay muy poca evolución de pareja por ellos mismos, todo se reduce a superar los obstáculos que otros suponen. Incluso el padre de Chiemi ocupa uno de esos arcos siendo tan ridículo todo que encierra a su propia hija en casa y le impide ir al instituto. No es gracioso, como la autora lo enfoca, es un maldito delito, es maltrato y es estúpido. Y, luego, los que se interponen entre la pareja que son de su edad son unos egoístas y/o melodramáticos y/o psicópatas que me han hecho resoplar e incluso leer pasando muy por encima.

Y había posibilidades de haber tenido un buen shôjo con las semillas plantadas al inicio de la serie. Los protagonistas son adorables pero muy torpes en el amor dada su inexperiencia, así que habría sido muy bonito ver su evolución sin terceros incordiantes. Además, está la situación familiar y económica de Akifumi, en la que no se profundiza nada. Con dicha situación y sus malas notas ¿qué piensa hacer en el futuro? Y la misma Chiemi ¿qué quiere hacer con su vida? También se podría haber profundizado en los secundarios pero lo único que nos da de todos ellos es el desarrollo de una segunda pareja pero en capítulos tan contados y tan separados entre sí que cuando la retoma ya no tiene ni gracia. Quizás todo esto esté en la secuela pero 13 tomos son demasiados para lo poco que da de interés y lo mucho que da de malos entendidos exasperantes.


Lo peor del desarrollo tan regulero que tiene es que desdibuja mucho a los protagonistas. Chiemi era originalmente una chica fuerte y bruta, se podía defender por ella misma y tenía unos estándares éticos muy altos por los que no pegaba si no era por algo justificado. Pues según avanza la trama o es violenta de manera desproporcionada o se vuelve una doncella que necesita ser rescatada cuando debería usar su fuerza. Y Akifumi igualmente también se sale de su personaje en varios momentos y toma unas decisiones que no hay quien entienda. Ambos pecan de dudar del otro y parece que el ir superando los obstáculos de los terceros que se interponen no les enseña nada de cara a los siguientes.

La serie, en todo caso, no es un absoluto desastre: hay momentos cómicos de ésos que la autora sabía dibujar que son muy buenos y la pareja principal tiene sus momentos tiernos y dulces a pesar de estar en medio de tanto melodrama.

En general y por ir terminando, un shôjo bastante decepcionante. Os recomiendo que os leáis el primer capítulo como oneshot y lo dejéis ahí. O quizás podáis seguir unos tomos más pero ya sabéis que irá cuesta abajo en cuanto aparezcan los rivales. Había potencial, buenos personajes de partida, buen dibujo y toques cómicos pero cuando no hay trama pensada para tener de fondo pasa lo que pasa, que el desarrollo es un desastre. Y sumadle a esto la sensación de "estafa" porque la serie acabe abierta para seguir en una secuela que es continuación directa.

jueves, 1 de julio de 2021

Hadashi de bara wo fume, de Rinko Ueda

En la nueva versión de PSS en Twitter hacemos (o intentamos hacer) reseñas y/o recomendaciones semanales. Las segundas son obras que nos gustaría ver publicadas aquí en un futuro. De momento, mis únicas recomendaciones son este hilo de Kanta Kara y este otro hilo de Heaven!!. Dándole vueltas a cuál podría ser la siguiente, pensé en esta serie. Hace años, casi al principio de tener el blog, ya le dediqué una entrada (la tenéis aquíen la sección que llamaba Wish list que, vamos, sería lo mismo que esos hilos de Twitter. La cosa es que mucho ha llovido desde entonces, la serie la seguía al día, así que estaba incompleta, y con los años una madura y ve cosas que antes dejaba pasar. Aunque mis compañeras del grupo me han dicho que la hiciera de todos modos, no me siento cómoda con una recomendación a la que le veo ciertas pegas de envergadura. Por tanto, ya que la he releído, aprovecho para hacer una reseña aquí y ya pensaré en otra cosa para recomendar.

Argumento

Sumi Kitamura es una joven muy pobre que se encarga de varios niños pequeños que su hermano mayor recoge. Éste trabaja de acompañante de mujeres pero suele gastarse el dinero que gana en apuestas y sólo consigue endeudar más y más a su familia. 
Un día que una de las niñas enferma, el médico se niega a atenderla porque llevan tiempo sin pagarle y le recomienda a Sumi que, si se libra de varios de esos niños, su vida será más fácil. La fiebre de la pequeña va a peor pero nadie que se cruza con ellos mueve un dedo por ayudarles hasta que un joven muy apuesto le da un pañuelo para que se seque las lágrimas y dentro deja dinero con el que compra las medicinas necesarias para la niña. 

El terrible día no acaba cuando un acreedor les pide buena parte del dinero que le deben y amenaza con vender a los niños para saldar las deudas. A Sumi lo único que le queda es ir al barrio de las prostitutas a que algún rico se interese por ella pero solo se cruza con tipos que no le darán la cantidad que pide. Cuando un viejo intenta llevársela aparece un joven llamado Soichiro Ashida que la rescata y le ofrece el dinero que necesita a cambio de comprarla. Éste la lleva a su mansión donde la arreglan y visten como toda una señorita y ahí le propone un trato: ella será su esposa y a cambio él le dará dinero a su familia para que los niños se mantengan. Eso sí, deberá renunciar al amor ya que será un matrimonio en el que no se amarán. 

La boda está arreglada para unas horas después y entre los asistentes está Nozomu Ijuuin, amigo de Soichiro y quien le dio a Sumi el dinero para las medicinas aunque no la reconoce vestida al estilo occidental. Después de la ceremonia, los recién casados se dirigen a la mansión del abuelo de Soichiro para presentarla al anciano. En cumplimiento de un acuerdo anterior, ahora que se ha casado, Soichiro heredará la empresa y las propiedades de los Ashida. Ambos se han casado sin amor por un mismo motivo: dinero.

Reseña

No recuerdo por dónde iba cuando hice aquella vieja entrada. Ponía que la serie llevaba cuatro tomos pero seguramente iría por el tercero y finalmente la serie acabó teniendo nueve. Así que escribí la entrada basándome en lo que sería como un tercio de la obra. Y, realmente, tiene un muy buen arranque.

El punto de partida es bastante clásico en las historias románticas, de hecho, es casi lo mismo que sucede en Happy Marriage?!, sólo que aquí tiene más sentido al ser una serie de corte histórico. Tenemos protagonista femenina buenaza hasta la ingenuidad (y, en ocasiones, hasta la estupidez supina), protagonista masculino ambicioso con triste pasado y el motivo de su unión que debe ser secreto para el resto del mundo. Un matrimonio que se realiza por conveniencia de ambos pero en el que acabará surgiendo el amor. Esquema típico que, si está bien desarrollado, me los bebo uno tras otro.

El punto diferente de esta obra es Nozomu. Planteado en un principio como el clásico vértice de triángulo amoroso, todo un príncipe encantador y amable, su evolución va por otro camino muy diferente. Es el que al final despierta el interés de la serie como villano. Si en Peach Girl quien hacía memorable la serie era Sae, aquí el chico marca el desarrollo de todo lo que sucede. La autora hace un buen trabajo con él convirtiéndolo en un auténtico desequilibrado, obsesivo y cada vez más peligroso, un personaje más propio de una historia de terror. Y no lo digo por decir, llegado cierto momento se cree el protagonista de El resplandor con hacha incluida.

Así, puedo decir que la obra sería un "placer culpable" que, capítulo a capítulo, con momentos cumbre que se suceden sin parar, te engancha hasta el final. Todo eso ilustrado con un dibujo que es una verdadera preciosidad. 

Visto lo visto, es una serie perfectamente recomendable ¿no? Pues... por desgracia, no. Toca empezar con las pegas para que entendáis por qué no me veo incluyéndola como una recomendación para PSS.

Para empezar, como ya he dicho, Sumi llega a hacer auténticas estupideces. Es el tipo de protagonista muy buena y dulce pero con pocas luces que acaba resultando odiosa para la mayoría de lectoras. Personalmente, de todos modos, no es aquí donde el manga tiene su punto más débil. Sumi tiene algunos momentos en que se luce y hay cierto desarrollo en ella. He visto protagonistas peores.

Más grave es el caso de Soichiro quien es un auténtico bipolar. Podría pasar por "tsundere" pero es, sencillamente, inconsistente. Por momentos trata fatal a Sumi, por momentos es encantador con ella. Pero no sólo es imposible seguirle en lo que respecta a ella sino también con Nozomu o con su fiel mayordomo Komai. Éste, por cierto, que parecía el personaje más sensato, también pega unos bandazos en sus actos que no hay quien entienda.


Siguiendo con las incoherencias, Nozomu sería, irónicamente, el más estable dentro de su actitud durante toda la serie. Un descenso en espiral hacia la locura y la obsesión que es, francamente, lo mejor de la serie. Pero tampoco se libra de tener su momento incoherente cuando cesa en uno de sus intentos de violar a Sumi por un motivo que le debería haber dado igual (las otras veces fue interrumpido). Que, bueno, me alegro de que no sucediese pero no está realmente justificado.

¿Y con los secundarios? Más de lo mismo: o son incoherentes o son idiotas. Al menos los niños son adorables/traviesos y se comportan acorde a su edad. Todos los demás deberían ir a terapia: Soichiro por su bipolaridad, el hermano mayor de Sumi por su adicción al juego y de Nozomu ya ni hablamos.

Pero donde la serie hace aguas terriblemente es en su desenlace. Pasa del negro absoluto a un final feliz inexplicable. Y las cosas habían tocado fondo también de una manera bastante poco creíble, con un Soichiro aceptando el cambio en su situación muy fácilmente. Por no hablar de todos los agujeros de guion que quedan ¿la sirvienta enviada para espiar a Sumi y fastidiar? Desapareció de repente sin cerrar nada de su subtrama ¿El abuelo? Otro que tal ¿Todo el asunto económico de la empresa? Mágicamente, todo resuelto. Ni siquiera pasa lo único que habría sido lógico con Nozomu: que lo enviasen a un psiquiátrico. 

Es una pena que una serie con un planteamiento que, aunque cliché, tenía muy buenos elementos de base, haya acabado siendo una gran decepción. Es un placer culpable, como he dicho, pero el enganche y el dibujo no bastan para esconder las meteduras de pata de una trama que hace aguas y unos personajes incoherentes.

lunes, 28 de junio de 2021

A Warm Heart In Winter, de J.R. Ward

Y con este libro pongo fin a la maratón lectora de la Hermandad de la Daga Negra. No porque se haya acabado, ni mucho menos, que la autora aún tiene cuerda para rato, sino porque ya me he puesto al día con los que han salido hasta la fecha y tienen fan-traducciones disponibles. El siguiente, que salió este pasado mes de abril, Lover Unveiled (que recupere el título tipo "Amante lo-que-sea" de los primeros de la saga me hace tener esperanzas de su estilo) debe estar en proceso de traducción así que iré revisando cada cierto tiempo, pero supongo que aún les quedará unos meses de trabajo. Por tanto, hasta entonces, ya os dejo descansar de la saga.

Como nota decir que la reseña había estado programada originalmente para el próximo día 30 por eso de que las saco en días múltiplo de 5 para dejar un espacio entre entradas tal que no queden ni muy separadas ni muy juntas. He decidido adelantar la de hoy porque siendo sus protagonistas Qhuinn y Blay me parecía adecuado colgarla el Día del Orgullo ¡Que paséis un feliz y combativo día!

Argumento

Qhuinn estaba esa noche a cargo de la grúa de la Hermandad a la espera de que alguno de sus Hermanos o demás compañeros de batalla necesitaran usarla. Fue entonces cuando un coche conducido por una adolescente humana llamada Elle, que iba en compañía de su hermana pequeña Terrie, se estampó con un banco de nieve tras esquivar a un perro. A pesar del miedo de la chica por su aspecto, Qhuinn fue a echarles una mano pero se vio rodeado de tres matones humanos a los que espantó sin grandes problemas... salvo por un cuchillo que acabó clavado en su estómago. 

Zsadist y Manny vinieron en su auxilio llevándolo de vuelta a casa, con su amado Blay aterrorizado por la noticia de ese cuchillo donde no debería estar. Aun así, con lo hablador que estaba y que incluso tendría ganas de estar haciendo otras cosas con él en esa situación, parece que ha tenido suerte esta vez. 

Luchas, el hermano de Qhuinn, también se interesó por su estado. Su andar titubeante, apoyado en el bastón que ahora usaba y en la prótesis de su pierna, era prueba de por lo que había pasado, tanto en tiempo como en sufrimiento, desde que su hermano le encontró sumergido en un barril lleno de esencia del Omega. 

Ninguno de ellos, ni tampoco el resto de miembros de la enorme familia que viven en la mansión, se imaginan la terrible tempestad que azotará Caldwell la noche siguiente y que traerá algo más de unos sustos desagradables.

Reseña

No os podéis hacer una idea del miedo que tenía a leer este libro por dos motivos: 1) Es otro "cuento de Navidad" como fue Where Winter Finds You y aquél fue un despropósito y 2) Después de lo sucedido en The Chosen, a Qhuinn lo detesté muchísimo. Se portó como un imbécil con Blay y con la pequeña Lyric y no habría aguantado que las cosas fuesen por el mismo camino. Pero no. A decir verdad, salvo por el resultado final (con Xcor y el resto de la Pandilla de Bastardos viviendo en la mansión y haciéndose buenos amigos) es como si nada de lo que hubiese pasado ahí fuera relevante. Podemos hacer como si nada de los sinsentidos de ese libro hubiesen tenido lugar y, en cambio, imaginar cualquier otro desarrollo que tuviese más lógica aunque acabase llegando al mismo desenlace. Es que no hay ni una mención en todo este libro a la grieta que se abrió entre Qhuinn y Blay y los malos momentos de entonces. Creo que la propia J.R. Ward debe ser consciente de la enorme cagada que hizo y de ahí que hasta ella misma lo haya ignorado.

Así pues, este libro se presenta más bien como una segunda parte de Amante al fin, libro que en principio era la culminación de las idas y venidas entre Qhuinn y Blay pero en el que hubo muchas subtramas que se entremezclaron y que les quitaron demasiado espacio. Aquí, aunque hay otros personajes y sucesos que les roban algo de espacio, ellos son los absolutos protagonistas. De hecho, la relación entre ambos libros es tan directa que empiezan igual (como la maratón lectora la empecé releyendo desde el primero, es algo que recuerdo), con un prólogo que retrocede al pasado, a cuando Luchas pasó su transición, recibió el anillo familiar y Qhuinn se sintió tan desplazado que estuvo a punto de suicidarse, algo que no llegó a suceder gracias a Blay. Así, tenemos un libro en que se profundiza todavía más en su relación enfrentando los duros sucesos que se dan aquí y, aunque Qhuinn sigue teniendo momentos de imbécil, nada tan sangrante como lo de The Chosen. Blay, por otro lado, sigue siendo un amor, sin más.

Al margen de ellos dos como pareja pero relacionado con ambos, Luchas tiene bastante relevancia en este libro. Es un personaje que lo ha pasado muy mal y que se arrepiente de muchas cosas, entre ellas el mal trato que su hermano recibió en la familia, algo en lo que él mismo colaboró. También lleva encima las secuelas físicas y psicológicas de su tortura, por lo que es un personaje muy triste. Habrá quien no comparta lo que hace él (o, bueno, lo que J.R. Ward hace con él) en este libro después de todo lo ocurrido desde aquel lejano libro de Amante al fin, pero a mí me parece realista por parte de él y valiente por parte de la autora, que seguramente no habrá contentado a mucha gente.

Otro personaje que tiene voz en este libro es Zsadist ¡Al fin! La autora lo tenía totalmente olvidado y es un placer volver a reencontrarnos con su perspectiva después de tantos libros en los que ha estado de fondo y poco más. Tiene sentido que sea aquí pues, entre otras cosas, está en deuda con Qhuinn por haberle salvado la vida en una situación desesperada que, para quien no lo recuerde, la autora rememora. Zsadist es un personaje que ha avanzado mucho pero que carga con tantos traumas que aún le queda mucho con lo que lidiar y ciertos hechos como los de este libro le despiertan los peores recuerdos. Hay unas escenas preciosas de éste con Bella, con Nalla y también con Mary como su terapeuta. Ahora ya, para siguientes libros, podría acordarse de Phury, Payne o Rehv.

En realidad, aunque es un libro centrado en Qhuinn, Blay y Luchas, tiene un toque más coral de lo habitual con momentos también para Bitty, Lassiter, Vishous, Layla (meh) o Wrath. También Balthazar, el primo de Syn (protagonista de The Sinner), tiene un papel destacado lo que refuerza la idea de que será el próximo miembro de la Pandilla de Bastardos en tener su libro.

¿Y recordáis que en el argumento hablo de dos chicas humanas? Pues Elle también tiene su punto de vista en el libro en unos capítulos muy contados que, de una forma muy especial, acabará teniendo sentido en el conjunto. No es como ese capítulo que iniciaba Where Winter Finds You desde el punto de vista de un humano para no acabar aportando nada.

Dado que, sin contar The Jackal, este libro se sitúa después de los importantes hechos que se dieron en The Sinner, la autora deja caer algunas cosas sobre por dónde va a tirar en un futuro: una frase inquietante dicha por un personaje en estado de shock de que alguien demoniaco "ha vuelto" (creía saber por dónde iba la cosa pero que se dijese que era alguien de sexo femenino me ha descolocado... supongo que se refiere a Devina quien, por otro lado, realmente no se había ido...); hay una nueva amenaza desconocida a la que se deben enfrentar; se deja caer que habrá nueva hornada de reclutas (¿Legacy 2.0?). Vamos, que la autora muestra que tiene todavía varios hilos de los que tirar para seguir alargando la saga.

Echaba de menos, después de tantos libros entre pasables y malos, una lectura redonda, que me emocionase, que hablase de los personajes como si tuvieran vida y que recuperase a viejos conocidos. Esto lo hace aquí y siento que la autora que sabía crear personajes muy humanos (bueno, vampiros) ha vuelto. Esperemos que no sea un libro puntual. Si no le doy la máxima nota es porque, aunque es muy emotivo lo que pasa, no ha sido capaz de arrancarme las lágrimas. No sé, me ha faltado cierto puntillo extra de intensidad, pero nada importante porque es un libro precioso aunque muy duro.

viernes, 25 de junio de 2021

The Jackal, de J.R. Ward

La reseña de hoy, que sigue siendo de un libro de la saga de la Hermandad de la Daga Negra, en este caso abre un nuevo spin-off: Prison Camp. En algunos sitios he visto que se consideraba el quinto de Legacy pero esto tuvo que ser un error inicial subsanado más recientemente de manera oficial y, de momento, Blood Truth queda como el último de los cuatro libros centrados en los nuevos reclutas. Como nuevo spin-off que se inicia aquí es prescindible para el conjunto aunque igualmente aporta cierta información que puede salir luego en libros posteriores, pero nada muy relevante.

Argumento

Nyx y su hermana Posie regresaban a casa después de haber ido a comprar cuando algo apareció de la nada en mitad de la carretera. Lo que en un primer momento imaginaron que era un ciervo resultó ser un vampiro pre-trans, es decir, apenas un crío. El chico estaba malherido pero pudo balbucear algo que Nyx llevaba años deseando saber: cómo encontrar una de las entradas a la prisión de vampiros que sabía que estaba en ese valle pero era ilocalizable. 

Unos 50 años antes, su hermana Janelle fue acusada injustamente de asesinato y enviada allí. Ahora que al fin sabe cómo entrar, Nyx no piensa dejar pasar ni un día para ir en su búsqueda aunque tenga que dejar al chico a cargo de Posie para, probablemente, acabar enterrándolo. Al menos cuenta con el respaldo de su abuelo que le entrega un par de armas que con toda seguridad necesitará.

El Chacal es uno de tantos presos que hay en esa prisión liderada por El Comando. Lleva allí alrededor de un siglo y conoce todos sus pasadizos y rincones secretos. Lo que no reconoce es el cautivador perfume que detecta de alguien que no debería estar ahí.

Reseña

Después de los últimos chascos de los libros de la Hermandad, más que esperarlos ya los temo. Salvo excepciones, lejos han quedado los libros que me enamoraban uno sí y otro también. Así, puede que fuese ya con las expectativas muy bajas pero lo cierto es que éste me ha gustado, no mucho, pero sí lo suficiente como para disfrutarlo sin cabrearme... en exceso.

Para empezar, es un libro de gran tensión y que tiene unos giros y unas sorpresas que no esperaba. Sí que a posteriori, una vez terminado, hay cosas que podrían haber sido previsibles, pero no ha sido mi caso, no vi venir los golpes y por aquí está una de las virtudes del libro. Seguramente quienes estén más avispados y vean venir los giros aquí no sumarán, claro.

En cuanto a la prisión, en algunos libros se había mencionado su existencia de pasada. Ésta estaba controlada por la glymera pero entre los ataques de los restrictores que sufrieron unos años antes (no recuerdo si durante los hechos de Amante Consagrado, el 6º libro, o Amante Vengado, el 7º) y que el Consejo fue disuelto por Wrath al final de El Rey, quedó abandonada a su suerte al parecer. Viéndolo en perspectiva, se hace extraño que no intentaran averiguar su ubicación. Es más, desde el primer libro, Amante Oscuro, en que Wrath deja la lucha para ascender al trono, lo suyo es que se hubiese interesado por el tema.

Pasando a la trama del libro en sí, aunque ya he dicho que me ha gustado, debo poner varias pegas. La primera y más importante es Nyx, la protagonista. La autora la presenta como una chica valiente y decidida que, en principio, debería gustar fácilmente pero cualquiera que piense de manera objetiva sólo puede verla como una inconsciente, osada y temeraria. Para empezar, su abandono por el chico atropellado, dejándole el marrón a su hermana Posie. Por un par de días más, después de 50 años esperando, no iba a cambiar gran cosa en el destino de Janelle, o estaba viva o muerta a esas alturas y haberse esperado para ayudar así como para preparar un poco mejor la aventura no habría hecho ningún mal.

Luego, porque esto es ficción y, claro, las cosas le salen bien pero... ¿a quién se le ocurriría meterse en una prisión secreta sin ningún conocimiento de su estructura, armada con una triste pistola, un par de botellines de agua, unas barritas energéticas y... un cepillo de dientes? En serio. Coge un cepillo de dientes. Sí que lo tenía todo bien pensado la chica. Cualquiera con un par de dedos de frente habría pedido una audiencia con El Rey y la Hermandad para darles la ubicación de la entrada exponiendo el caso de que su hermana fue llevada ahí por una falsa acusación. Es ridículo que se interne allí ella sola. Claro que, entonces, no habría libro ¿no? O también podría haber esperado a que el chico desconocido mejorase para que le hablase más de la prisión. En fin, que hay que tragar con esta enorme inconsistencia de protagonista para arrancar la trama. Lo malo realmente es que, al avanzar la historia, no mejora y sigue siendo igual de ridícula hasta el final.

Allí dentro, por supuesto, se encuentra no sólo con un vampiro bueno moralmente sino que está muy bueno y, como es lógico, surge la chispa y tal. Ya he dicho que ella es bastante horrible como personaje pero él, aunque sea muy plano, tiene sus puntos de interés. El Chacal (obviamente no es su nombre pero nos quedamos con las ganas de saber el verdadero), Jack como le empieza a llamar ella por abreviar (de "The Jackal", Jack), accede a ayudarla a cambio de sexo que sabemos que es sólo la excusa para dar paso al amor eterno y blablablá. Lo siento, pero es que me ha faltado química para considerar que aquí surge el amor verdadero. Todo se basa en el deseo sexual y, dadas las peligrosas circunstancias, todo queda muy fuera de lugar y no se llegan a desarrollar los sentimientos que dicen que tienen. En este sentido, me ha recordado a ciertas situaciones de Prisoner of Night pero al menos ahí estuvo la escena del afeitado, aquí nada. No hay momentos de ésos entre ellos que te encogían el estómago y te emocionaban hasta las lágrimas. Es algo que se viene repitiendo ya en los últimos libros y no pilla de nuevas pero no por ello dejo de echar de menos las preciosas historias que creaba la autora. 

Aparte de estos dos, Jack nos presenta a varios personajes, compañeros de prisión, que seguramente protagonizarán los siguientes libros del spin-off. Por ejemplo, Lucan, que se lleva el siguiente, The Wolf (programado para finales de año), y que resulta que no es exactamente un vampiro. O Mayhem, con una personalidad que me ha recordado un poco a Lassiter. O Apex, el que tiene la historia más turbia para estar en la prisión. Por último, Kane, el más interesante y encantador de todos, también el que carga con la historia más triste. No estoy especialmente intrigada en sus historias porque el nivel general ha bajado demasiado como para emocionarme, pero estoy abierta a que me sorprendan ya que la base de estos personajes es buena.

Y en cuanto a "El Comando", el malo de la historia, claro, ha sido un personaje muy interesante con sus matices de gris que lo hacen quizás el más tridimensional del libro. La nota final sube bastante gracias a todo lo que le rodea.

Al margen de lo que sucede en la prisión, tenemos una escena de Rhage en el presente y luego flashbkas de él mismo un siglo antes cuando, tras una serie de incidentes, acabó conociendo a Jack y vio lo que desembocó en su encarcelamiento injusto. Además de esto, volvemos a ver a Darius en pleno proceso de ideación de la mansión en la que acabaron viviendo todos tras su muerte. El porqué es Rhage al que seguimos tiene su explicación al final aunque diré que ya cansa un poco lo de que SPOILERS salgan medio-hermanos de todas partes (Vishous y Payne; Butch, Manny y Jo; Tohr y Xcor) FIN DE SPOILERS. Sabéis que Rhage me encanta y, como aparece él en el libro y sabemos un poco más de su pasado, aquí ya se lleva un punto extra positivo, pero no deja de estar cogido con pinzas.

En definitiva, un libro que va de menos a más hasta un tramo final emocionante y sorprendente, lo que me ayuda a olvidar los puntos más débiles que tiene situados en su arranque y su horrible protagonista femenina. Ojalá la pareja me hubiese encandilado un poco más... Con que hubiese habido alguna escena de ésas memorables otro gallo cantaría.